Norman Willis

Norman WIllis

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Minha História
Por Norman Bradley Willis
1/26/2020

Meu nome é Norman Bradley Willis, e minha vida é uma história da minha infidelidade inicial, e do favor imerecido do nosso Criador, que está me levando à cura da fé. E sou eternamente grato ao nosso bom Pai celestial, porque mesmo que no início eu tenha me afastado da fé, quando olho para trás através das muitas reviravoltas e voltas no caminho, posso ver a mão do Pai me guiando fielmente ao Seu serviço, pelo qual sou eternamente grato.

Nasci na região de Seattle, Washington (nos Estados Unidos da América), em 1963. Fui criado como um cristão protestante, e quando eu tinha sete ou oito anos rezei fervorosamente para que o Criador (que eu conhecia então como “Deus”) me fizesse mais como Seu Filho (a quem eu conhecia então como “Jesus”), para que eu pudesse ser agradável a Ele. Mas então, devido a uma variedade de fatores, eu me afastei da igreja, e caí da fé, e andei perdido e sozinho por muitos anos, até que em 6 de junho de 1999, Ele finalmente me chamou para o arrependimento. E por causa de como as coisas aconteceram (o que é muito embaraçoso para mim), desde aquela época eu fiz o meu melhor para servi-lo com todo o meu coração, com toda a minha alma, e com toda a minha força. E à medida que me aproximo dele, e tento servir melhor a Ele e ao Seu povo, também me curo e sou abençoado. Embora minha vida seja muito mais difícil agora, para mim, a vida continua ficando cada vez melhor.

Nasci em 1963, com um leve caso de transtorno do espectro autista (que costumavam chamar de Síndrome de Asperger). Em 1963, a maioria das pessoas não sabia o que era autismo ou Síndrome de Asperger. (Eu não fiz, e nem ninguém que eu conhecia.) Sobre o mais simples que posso explicar é que o autismo é onde você tem uma espécie de desconexão biológica entre seu cérebro (ou seus pensamentos), e seu corpo, e isso se agrava porque afeta a forma como você interage com outras pessoas. Basicamente, você vive dentro de sua cabeça, para que as pessoas de Asperger possam ficar extremamente inteligentes, mas eles também têm dificuldade em se conectar com seus sentimentos, suas emoções, e até mesmo com as sensações físicas do seu corpo. Todos juntos, pode significar que você não acaba se conectando bem com outras pessoas. (Como uma nota lateral, no judaísmo eles consideram o autismo uma forma de aflição que muitas vezes pode inspirar um grande intelecto ou mesmo profecia. Algumas das pessoas mais famosas com Asperger incluem Albert Einstein, Nikola Tesla, Sir Isaac Newton, Mozart, Bill Gates, Steve Jobs, Bobby Fischer, Michael Angelo, etc.) Basicamente, pessoas levemente autistas podem acabar como “gênios nerds” que nem sempre se encaixam bem na sociedade, mas que às vezes podem ver coisas que outras pessoas nem sempre podem ver.

Com alguns tipos de autismo, há também escoliose (que eu tenho). Minha perna esquerda é talvez 3/4 de polegada (1,9 cm) mais longa que minha perna direita, então minha coluna está curvada, mas por causa da maneira como o autismo causa uma desconexão entre seu cérebro e seu corpo, eu não sabia que ele estava crescendo. (E na verdade eu não sabia até talvez sobre 2018.) Tudo o que eu sabia quando era criança era que minhas costas e meus braços sempre doíam, e isso dificultava a prática de esportes, porque minha corrida era muito descoordenada. (Quando suas pernas são de comprimentos diferentes e você não sabe disso, você não sabe por que você não pode correr, e você não sabe por que você não pode driblar uma bola de basquete como outras crianças, você simplesmente não pode.) Mas meus pais adoravam caminhadas, e eu comprei uma mochila com cinto de cintura, para que eu pudesse descansar o peso nos meus quadris. Além disso, o engraçado foi que, como eu esperava que as trilhas fossem irregulares, eu sempre fui muito coordenada em saltar de uma pedra para a outra através de riachos de montanha, e negociar trilhas estreitas em montanhas íngremes, e como eu esperava que a trilha fosse desigual, eu era capaz de andar de forma diferente, então eu sempre fui muito seguro (enquanto no campo de esportes eu nunca fui coordenado).

Eu também adorava caminhar porque adorava ficar sozinha com o que eu então chamava de Natureza, embora hoje eu perceba que o que eu estava realmente procurando era estar sozinho e em um com o Espírito. Mas o que eu não percebi na época é que todas as caminhadas e carregando pacotes pesados fizeram minhas pernas muito grandes, mas meu corpo superior nunca realmente se desenvolveu, porque a curva na minha coluna significava que doía mover meus braços. Some-se a isso o fato de que as pessoas autistas realmente não se conectam com seus sentimentos ou se comunicam muito bem, acabei como uma criança nerd que era excelente com o trabalho de livros, mas por ser introvertida, gostava de passar muito tempo sozinha, lendo.

Meus pais sempre nos incentivaram a fazer o melhor que pudemos na escola, e na escola eles estavam nos ensinando sobre a Teoria da Evolução. Mas, em minha mente, o problema era que se a Teoria da Evolução é verdadeira (e não é verdade), então gênesis não pode ser verdade — e se Gênesis não é verdade, então é lógico que outras coisas sobre a Bíblia podem não ser verdadeiras. (Acredito que a Bíblia capa a capa, e falo sobre isso em nossos estudos, mas naquela época eu não sabia que o hebraico de Gênesis 1:1 não lê “no início”, mas “em um começo”— então, mesmo que a Evolução seja verdadeira, [which it isn’t] gênesis ainda pode ser verdade). the Mas, como eu disse, naquela época eu não entendia isso sobre Gênesis, ou sobre a Teoria da Evolução, então eu caí da fé, e como milhões de outras pessoas perdidas e machucadas, tentei fazer o meu caminho na vida sozinho, sem a orientação do Espírito. E essa foi a pior coisa que já me aconteceu na minha vida. (E eu aceito que é minha própria culpa, mesmo se eu fui enganado pelo meu governo.)

Para ser feliz, todo jovem precisa de algo em que acreditar, e alguma causa para servir que é maior e mais importante para ele do que sua própria vida. E ainda sem a Bíblia, e sem fé no Messias, eu não poderia saber o que era. Eles estavam nos ensinando sobre democracia na escola, e as liberdades que são dadas sob a Constituição dos Estados Unidos, então eu pensei que eu poderia dar a minha vida a serviço do meu país, tornando-se o melhor soldado que eu poderia ser, e fazendo uma carreira fora do exército. Eu sempre tive um forte desejo de viver uma vida de serviço, para que eu pudesse fazer algo de bom para o mundo, e na época, esse parecia ser o caminho.

Quando eu tinha 12 anos, meus dois irmãos mais velhos se juntaram a uma organização paramilitar de busca e resgate, e então eu também me juntei. Aprendemos navegação terrestre, cordas, nós e slings. Aprendemos rapel com cordas, e muitas coisas que são emocionantes para um jovem, e junto com isso, aprendemos sobre estrutura militar e organização. Então, quando me alistei no EXÉRCITO NA faculdade, para mim era apenas uma continuação do estilo de vida militar que eu pensei que já conhecia.

Eles tinham um programa especial naquela época onde você poderia ser um cadete no ROTC do exército e também se juntar a uma unidade de reserva, então eu entrei para o terceiro Batalhão das 12 Reservas das Forças Especiais, e empreendi tanto o treinamento de paratropos, quanto o treinamento das Forças Especiais, ambos ainda na faculdade. Se posso me gabar um pouco, porque eu gostava de livros e aprendendo que eu era o Oficial de Honra Graduado do meu Curso de Qualificação de Oficiais das Forças Especiais (que na verdade era o número #2 vaga), mesmo que eu ainda fosse apenas um recém-comissionado segundo tenente, ainda na faculdade. (Eu costumava dizer que eu era “tão verde que eu brilhava no escuro.”) Depois que me formei na faculdade com um diploma em Psicologia, fui para a ativa no exterior, com a infantaria aérea em Fort Kobbe, República do Panamá. E foi aí que finalmente afundou que mesmo que eu fosse bom com os livros, não era tudo o que havia na vida, porque nem tudo o que eu tinha sido ensinado estava correto.

Quando cheguei ao Panamá, o comandante geral nos avisou para conhecer o povo panamenho, e pensar em nós mesmos como embaixadores de sua nação. Foi o que eu fiz. E, também, sendo um jovem que acabou de sair da faculdade, conheci uma namorada panamenho que estava indo para a universidade na Cidade do Panamá. Conheci o irmão dela, que estava nas forças de defesa do Panamá. Depois de oito meses no condado, o Presidente George Herbert Walker Bush declarou que o General Panamenho Manuel Noriega era um fora-da-lei, e um traficante de drogas, o que causou muitos olhares engraçados entre os oficiais do nosso batalhão, porque todos sabiam que qualquer droga que Manuel Noriega tinha feito era com o Presidente Bush, quando cada um deles era o chefe de seus respectivos CIAs. E não só isso, mas minha namorada parou de me ver. Talvez tenha ocorrido a ela também que eu e meus compatriotas íamos matar seu irmão e seus compatriotas, porque nosso presidente usava drogas com seu presidente, quando ambos eram os chefes de suas respectivas CIAs (e todos sabiam disso). Pareceu-me incrivelmente irônico e errado que os protestantes fossem matar católicos, porque os presidentes de ambos os países estavam envolvidos no tráfico de drogas que tinha azedado. Não fazia nenhum sentido. Minha cabeça implodiu, e meu coração começou a desmoronar por dentro. De repente eu não tinha mais nenhum desejo de fazer uma carreira fora do exército, mas só queria sair o mais rápido que pude.

Não sei se é assim para cada pessoa no espectro do autismo, mas dizem que uma das coisas peculiares sobre ser autista é que você precisa ter suas perguntas respondidas. Se você tem uma pergunta, e você não pode ter essa pergunta respondida, seu mundo pára. Eu sei que é certamente verdade no meu caso, e é por isso que eu sou sempre um defensor dos detalhes. Algumas pessoas me disseram que quando você tem questões sérias como essa, a coisa a fazer é compartimentar o problema, e tipo de colocá-lo em uma caixa, e não deixá-lo afetar o resto de sua vida. Mas quando autista, você não pode fazer isso. Tudo precisa ser integrado. E se as coisas não se integrarem, você não tem escolha a não ser parar sua vida, até que as coisas se integrem. Em outras palavras, a dissonância cognitiva vira seu mundo em sua cabeça, e você não pode tê-lo.

Então, lá estava eu, na República do Panamá, e eu e meus amigos estávamos nos preparando para matar o irmão da minha namorada e seus amigos, porque nossos presidentes tinham drogas juntos, e a maioria dos outros oficiais americanos não pareciam ter problemas com isso. Para eles era um trabalho, e embora gostassem do pensamento de moralidade final, isso não afetava suas escolhas de carreira. Para eles, era uma questão de ver os Estados Unidos como “melhores” do que qualquer outra nação, e por isso estavam dispostos a fazer coisas impuras, em apoio a ela. E por causa disso, eu não poderia sair do serviço rápido o suficiente, mas eu ainda tinha mais um ano e meio na minha turnê. Comecei a rezar a um Deus a quem não era mais fiel, para que Ele me tire do exército antes da guerra começar, então, no mínimo, eu não teria sangue em minhas próprias mãos. E ele me tirou do serviço antes da guerra começar, mas não tão facilmente quanto eu esperava.

Eu tive muitos sonhos regulares na minha vida, e então também tive sete ou oito do que eu chamaria de “sonhos proféticos”. (Estes são os tipos de sonhos onde você acorda fora de seu sono e dizer: “O que foi isso?!?!?”) Lembro-me que quando tinha 15 ou 16 anos, sonhei que ia morrer quando tinha 26 anos. Lembro-me de dizer à minha irmã, e ela gritou comigo, para não dizer isso. E eu amava muito a minha irmã, então acho que esqueci tudo até muitos anos depois, mas acho que “eu” morri antes de fazer 26 anos. Era o que os cientistas chamariam de “experiência de quase morte”.

Quando você está em estado aéreo, você precisa saltar uma vez a cada três meses, para se manter atualizado. E é uma longa história, mas tivemos um grande salto de pára-quedas antes de eu sair do exército, o que eu tive um sentimento muito ruim sobre. E na noite anterior ao salto eu tive um sonho que eu ia ser seriamente ferido, e que isso mudaria minha vida para sempre. E mesmo que eu não acreditasse em sonhos proféticos naquela época, eu me lembro de acordar e ter um sentimento de pavor. Os ventos eram muito altos, de tal forma que tivemos que circular no ar por algumas horas, esperando que os ventos diminuíssem o suficiente para que pudéssemos saltar. E então, é claro, assim que pulamos, os ventos voltaram. Para encurtar a história, era um pára-quedas experimental não-direcionável, e eu me vi sendo carregado para trás, com o chão se movendo sob mim mais rápido do que eu já tinha visto se mover. E pior, o dossel pegou uma oscilação, de tal forma que quando eu pousei, meus pés estavam bem na minha frente, e quando eu desci, meus calcanhares enganchando na borda de uma rotina de roda, então não havia como colocá-los sob mim. Quando desci para impactar o chão eles atiraram direto na minha frente, e eu bati como um saco de batatas no chão, primeiro meu traseiro, e depois a parte de trás da minha cabeça. Eu fiz os cálculos, e basicamente é como bater a parte de trás da sua cabeça em argila assada ao sol (pense “parede de tijolos”) a cerca de 55 quilômetros por hora. (Imagine um taco de beisebol batendo na parte de trás da sua cabeça a essa velocidade, se isso lhe dá uma idéia.) A dor era tão intensa que meu corpo ficou imediatamente dormente, e atrás das pálpebras cerradas, primeiro vi uma explosão ofuscante de estrelas, como uma supernova explodindo dentro da minha cabeça. Então, lentamente, a supernova parecia ficar vermelha com estrelas cadentes e fogos de artifício de branco, e então o vermelho lentamente desbotou para roxo, e então para o azul da meia-noite, e então finalmente tudo desbotou para preto, e depois de mais alguns segundos o dossel de estrelas parou de piscar. E eu me lembro de pensar comigo mesmo, “Estou morto.”

Da primeira onda de talvez 30 saltadores, 18 de nós ficaram feridos. Três de nós fomos para o hospital. Não me lembro disso, mas o Especialista Four Gatewood disse que me encontrou curvado sobre minha mochila, com meu rifle desenhado. Ele disse que eu levantava a cabeça, murmurava algo sobre a segurança do perímetro, e então abaixava a cabeça. A primeira coisa que me lembro vagamente é entrar na consciência algumas vezes na parte de trás de uma ambulância, e um médico tomando meus sinais vitais. Então eu me lembro de acordar no Centro Médico do Exército de Gorgas, em uma cama de hospital, onde eu entrei e saí da consciência por cerca de dois dias. Finalmente, no terceiro dia eu poderia ficar consciente a maior parte do dia, e como era uma situação pré-guerra, meu comandante perguntou se eu poderia voltar ao trabalho. E como eu queria ser uma boa tropa, eu queria ir (porque eu queria fazer a minha parte). Eles me devolveram minhas botas, e um grande saco de Motrin 800, e algumas receitas de recarga, e me mandaram de volta para minha unidade. Lembro-me deles dizendo que em 90 casos com ferimentos na cabeça fechada, o corpo se cura e não há trauma subseqüente. Mas o que eles não disseram é o que acontece se você acabar sendo um dos 10 que tem sequelas.

Em Hollywood, as pessoas são atingidas na nuca, e esquecem quem são por três ou quatro dias, e depois se recuperam, e está tudo bem. Mas não é assim na vida real. Na vida real, você pode sofrer uma mudança completa e total de personalidade (como ter um derrame, porque a perda de tecido é muito semelhante). No meu caso, eu sabia que meu nome era Norman Willis, mas eu não era mais o mesmo homem de antes. Eu sabia o que eu gostava, mas não gostava mais delas. Na verdade, eu não tinha certeza do que eu gostava, ou do que eu estava falando. Acho que pode ser comparado a um ex-boxeador que está “bêbado”, só que eu não sabia que tinha um problema. Eu não sabia que algumas ligações neurais significativas tinham sido cortadas no impacto, e eu ia ter que reaprender a viver. No entanto, o autismo e a incapacidade de lidar com sentimentos ainda estavam lá, juntamente com um caso em desenvolvimento de estresse pós-traumático.

Neste ponto, eu não confiava no meu governo, e eu não confiava nas notícias, porque tinha sido a minha experiência que nessas poucas vezes quando eu tive tempo de assistir as notícias cobrir a crise no Panamá, o que eles mostraram na tela parecia muito com o que estava acontecendo no Panamá, mas não era realmente o que estava acontecendo no Panamá. Não tínhamos o termo “fake news” naquela época, mas tudo que eu sabia era que não podia confiar no que vimos no noticiário da TV, e também não podíamos confiar na maioria dos eleitores, que acreditavam no que eram mostrados. E assim, com um caso em desenvolvimento de transtorno de estresse pós-traumático, uma lesão na cabeça, uma mudança completa de personalidade, sonhos despedaçados, dores de cabeça prostradas e ainda sem saber que eu tinha um caso leve de autismo, deixei o serviço aos 26 anos, esperando e rezando para que um dia houvesse alguma maneira de fazer sentido do meu mundo, e ajudar a trazer ordem para ele. O que eu mais queria fazer era voltar para a faculdade e conseguir meu PhD em psicologia. Estudei como pós-bacharelado até saber o que queria estudar, e finalmente me matriculei em um programa de doutorado transpessoal na área da Baía de São Francisco. Só que, antes do curso começar, comecei a perceber que a psicologia secular nunca poderia ter as respostas necessárias para ajudar a trazer ordem e paz a um mundo quebrado.

Enquanto eu ainda estava no Serviço, quando comecei a procurar respostas, meu comandante da companhia me ensinou a adivinhar um antigo oráculo chinês chamado I Ching. Ele me mostrou como funcionava, e me encorajou a tentar. Fui eleito “mais científico” na minha turma de graduação do ensino médio, e para mim, a ciência era a resposta para tudo. E como a ciência secular negou a existência de um mundo espiritual, eu estava muito cético. Mas meu comandante da companhia tinha feito alguma adivinhação sobre mim, e as respostas que ele deu pareciam aplicáveis à minha vida, então depois que eu tinha experimentado com ele alguns, eu não podia mais negar que parecia haver algo nisso. Minha mente científica percebeu que mesmo que os dados não fossem científicos, parecia haver uma correlação muito forte para ignorar, então comecei a perceber que havia mais coisas no céu e na terra do que se sonhava na minha filosofia.

Sempre que eu perguntava ao Oráculo, eu tinha respostas que pareciam ajudar. Como eu não acreditava na Bíblia naquele momento (e não estava lendo a Bíblia naquele momento), eu não entendia que sim, existe uma coisa como o demonismo, e o oculto, e que só porque algo é ‘espiritual’, e poderoso, e finge ser bom, não prova que realmente é bom. Tudo o que eu sabia naquele momento era que nem tudo o que eu tinha sido ensinado na escola estava correto, e que a verdadeira resposta para os problemas do mundo não estava no conhecimento secular, mas na espiritualidade. E então eu comecei a mergulhar profundamente no I Ching, Taoísmo e Budismo. Finalmente acabou estudando sob um mestre budista zen coreano na área da Baía de São Francisco (Berkeley), e depois de vários anos de estudo disciplinado ele se ofereceu para me reconhecer como um monge budista zen iluminado, e ele queria me ordenar como o segundo no comando de sua organização. No entanto, eu recusei, porque mesmo que eu não tivesse certeza do que era, ele apenas sentiu que algo essencial estava faltando. Mesmo que eu não pudesse articular isso na época, parecia que tudo era sobre ele. E lembrei-me que, em contraste, na Bíblia, a vida do Messias era sobre serviço a outras pessoas, e sobre estabelecer uma ordem mundial pela qual todos pudessem viver juntos em paz. Eu não conseguia conciliar a diferença, e a verdade era muito importante para mim.

[Em retrospectiva, me parece que, no Zen, o que eles chamam de “verdade” é a compreensão de que a maioria das pessoas são ovelhas, e são facilmente enganadas por aqueles que são capazes de se comunicar no Espírito. O grande problema é que eles esperam que você use sua visão espiritual e talentos espirituais para manipular os outros para ganho pessoal. Isto é o que eles chamam, “o bem mais alto”, porque pelo menos em certo sentido traz ordem para uma sociedade de outra forma incivilizada. Mas mesmo que eu não pudesse articular naquela época, eu sabia que não era o que eu queria, porque era uma coisa egoísta. Eu sabia que, em última análise, não traria ordem ao mundo da maneira que eu esperava.]

A coisa mais embaraçosa da minha vida aconteceu depois disso, mas eu sou grato por isso, porque foi o que levou no final ao meu arrependimento. Quando criança, em uma organização paramilitar de busca e salvamento, e na escola, aprendemos sobre a Guerra revolucionária dos EUA, e como ela culminou na Constituição dos Estados Unidos. E lembro-me de ter sido ensinado que a Constituição era o documento mais importante que havia hoje, e que tinha sido importante o suficiente para lutar uma guerra revolucionária, porque garantia ao povo o direito de jogar fora qualquer governo injusto ou repressivo. Eu não entendia na época que isso era exatamente o oposto do que a Bíblia ensina (em Romanos 8). Tudo o que eu sabia era que os EUA estavam fazendo um monte de coisas impuras tanto no Panamá, e em todo o mundo, e eu podia vê-los se preparando para formar uma Nova Ordem Mundial e um governo globalista.

Eu tinha me mudado para a Califórnia para o programa de doutorado, e para um Ph.D. em Teoria Médica Chinesa em um instituto local de treinamento médico chinês. Eu amava a área, mas a única coisa era que o governo do condado de Santa Cruz não me emitisse uma licença de armas escondidas, que na época parecia muito importante para mim (enquanto agora, não, porque aprendi a me render ao Criador Yahweh [“O Senhor’], e confiar nele em um nível totalmente diferente). E para encurtar a história, foi quando sofri uma pausa de estresse pós-traumático, o que me levou a gritar descontroladamente (fora da minha mente) para o governo sobre as linhas telefônicas. Este é o incidente embaraçoso que me levou a finalmente ser chamado para o arrependimento.

Não é uma desculpa, mas quando olho para trás, o governo dos EUA realmente prepara os soldados para falhar. Quando você se junta ao serviço eles fazem você levantar sua mão direita, e jurar defender e defender a Constituição dos Estados Unidos contra todos os inimigos, estrangeiros e domésticos. Só que eles não dizem que o governo dos EUA é o principal desses inimigos domésticos, e se você tentar protestá-los, eles simplesmente irão criminalizá-lo, e jogá-lo na cadeia, ou talvez tentar matá-lo (como no meu caso).

Uma quebra de TEPT é essencialmente uma pequena ruptura esquizofrênica, porque há um cisma (ou uma ruptura) entre o que você acha ser a realidade, e a realidade. Assim, a maioria das pessoas acaba vivendo no que poderia ser chamado de “universos paralelos”, com filosofias e entendimentos que não são o que a Bíblia ensina — e muitos deles realmente não se importam. Eles apenas confiam que seu governo e sua cultura é o certo, e eles realmente não acompanham os pequenos detalhes que não se somam. Então aqui estou eu, gritando para o operador do 911 que o governo do condado de Santa Cruz é corrupto (o que é verdade), e que eles precisavam me dar uma licença de armas escondidas, para que eu pudesse exercer meu direito de me defender contra os atacantes. E para provar meu ponto, eu simulei que havia uma invasão domiciliar acontecendo, e que eles não poderiam chegar até mim para me proteger a tempo (o que era verdade. Eles levaram mais de uma hora para chegar à minha casa, e eles tiveram que me ligar de volta para as direções várias vezes). A coisa toda foi uma comédia quase fatal de erros de PTSD, porque o que me disseram mais tarde foi que o Xerife do Condado tinha enrolado a Equipe da SWAT com ordens para “tirá-lo” (ou seja, eu).

Resumindo, depois que me rendi e seguia ordens da polícia, um dos policiais gritou: “Agora! Nwo! Pegá-lo agora! E então seis oficiais pularam em mim, me jogaram com meu rosto no cascalho, e começaram a me bater até a morte. Eu fui batido de cara para baixo no cascalho, e o oficial da SWAT Team (a quem eu perdoo) começou com os golpes na parte de trás da minha cabeça (no mesmo lugar onde minha cabeça tinha atingido o chão com a lesão de pára-quedas). E quando percebi que só tinha segundos de vida, percebi que o taoísmo não era nada, e zen não era nada, e gritei em desespero: “Oh, meu Deus!”, esperando apenas que Ele de alguma forma me aceitasse em Seu reino, talvez como o ladrão sobre a Cruz (ou a Estaca), que havia se arrependido no último momento (Lucas 23:40-43). E não sei se encontrarei palavras para descrever o temor e a beleza do que aconteceu a seguir. Não tenho palavras para explicar, mas quando eu disse, “Oh, meu Deus!”, dentro da minha cabeça, no centro do meu cérebro, de repente havia dentro do meu crânio uma luz dourada brilhante, como ouro derretido líquido, brilhando com uma aura de pura beleza. Foi a coisa mais linda e maravilhosa que já vi. E mesmo que eu estivesse no processo de ser espancado até a morte, de repente eu me senti totalmente, completamente relaxado e em paz de uma maneira que eu não posso nem descrever. E então, quando o próximo golpe da mão do oficial bateu, eu vi com espanto plácido como a luz dourada funneled-se para fora da parte de trás da minha cabeça, e na mão do oficial, e sua mão quebrou naquele momento. E ainda mais incrível, o último golpe (e acredito que foi o sétimo) nem doeu. E por mais embaraçoso que essa história seja para mim, a razão pela qual eu digo é apenas para que as pessoas possam saber que depois dessa experiência, ninguém nunca vai me convencer de que não há um Criador, e que não precisamos adorar e servi-lo do jeito que Ele quer.

Isso foi em 6 de junho de 1999. Desde então, tentei fazer tudo o que pude para servir o Altíssimo em espírito e na verdade. Mas antes que eu pudesse realmente começar a servi-lo, a primeira coisa que eu precisava saber era se o Messias já tinha vindo, ou não, porque eu tinha chamado “Deus”, e foi “Deus” (Elohim) quem me respondeu. Mas isso não me disse com certeza se o Messias tinha vindo, então eu tinha que provar a mim mesmo se Ele já tinha vindo (ou não) do Antigo Testamento sozinho. Então comecei a ler minha Bíblia, e vi algumas provas diferentes, que não exigem fé, mas são matemáticasimples (e eu mostro o que são em nossos estudos). E depois que eu provei a mim mesmo que o Messias já tinha chegado, minha próxima pergunta foi: “Que religião Ele veio ensinar?” Porque eu não queria apenas voltar para a igreja em que nasci, e assumir que era certo. Com algo tão importante, eu precisava saber que eu estava mantendo a fé que já foi entregue aos Santos, como nos mandam fazer (Jude 3).

Quando comecei a estudar, primeiro voltei para a igreja em que cresci, na área de Seattle (a Igreja Metodista), mas para meu desânimo, o ministro lá estava pregando diretamente contra a Bíblia. (Citação: “A Bíblia diz que é melhor dar do que receber. Mas eu digo que é melhor recebê-los para dar. Porque a Bíblia também diz que devemos ser como crianças pequenas, e qualquer criança sabe que é melhor receber presentes do que dar a eles”). Saí de lá, e comecei a procurar uma igreja que dissesse a verdade, mas sempre havia algo que não se alinhava com as Escrituras. E sempre que eu ia fazer perguntas, eventualmente me diziam para não fazer essas perguntas, ou para sair.

Conto um pouco mais a minha história no capítulo de abertura do Nazareno Israel, mas Yahweh me levou muito rapidamente ao movimento messiânico. Mudei-me para o leste do estado de Washington, para a área do coração, e meus vizinhos eram judeus messiânicos. A partir daí fui levado ao movimento messiânico israelense, e depois a alguns outros movimentos que descrevo em outros lugares em nossos estudos (Movimento Duas Casas, Movimento Efraimita, Raízes Hebraicas, etc.). Na minha mente na época, eu ficava procurando por um professor que ensinasse a verdade, para que eu pudesse “aprendiz” dele. E eu continuei procurando uma fé que se parecesse exatamente com o que o livro de Atos descreve, porque eu imaginei que se nos dissessem para praticar a fé uma vez entregue aos santos (Jude 3), então deveria parecer a fé uma vez entregue aos santos. Mas mesmo que eu continuasse procurando, eu não conseguia encontrar um professor que não ensinasse algo que estava claramente em oposição às Escrituras (e por qualquer razão, eles nunca explicariam).

Enquanto lia e estudava, me envolvi em vários fóruns online, onde as pessoas postam suas perguntas, e eu tentava respondê-las. E depois que respondi as mesmas perguntas algumas dúzias de vezes, escrevi artigos de estudo para explicar. E então alguém sugeriu que eu colocasse um site, e postasse os artigos de estudo lá, então eu fiz isso. E então as pessoas tinham perguntas mais difíceis, e assim para responder a essas perguntas eu tinha que escrever um pequeno livro, que era a primeira edição de Nazareno Israel (111 páginas, se bem me lembro). E então quando as pessoas tinham perguntas sobre isso, então eu tive que escrever uma segunda edição (que era de 304 páginas). E em algum momento eu percebi que eu era um ministro, que é chamado para servir aqueles que querem adorar Yeshua tanto no Espírito, e na verdade. E eu estou triste por ter que dizer que parece que apenas uma pequena porcentagem das pessoas parecem querer a verdade completa — mas essas são as pessoas que eu estou feliz em servir.

Yeshua nosso Messias (“Jesus”) nos diz que a hora está chegando, e agora é, com os verdadeiros adoradores vai adorar o pai no Espírito e na verdade (João 4:23). E enquanto muitas pessoas parecem ter o espírito, poucos querem adorar tanto no Espírito, quanto na verdade. E ainda assim, se o adorarmos em Espírito (e não na verdade), então para mim é o Espírito errado, porque não é um Espírito que está ansioso para fazer tudo o que Yeshua ordena. Então é por isso que enfatizei tanto os estudos. Antes de servirmos Yeshua na verdade, precisamos saber o que Ele quer que façamos.

Então eu sei que para alguns eu pareço um homem ridículo, e eu tenho um corpo ridículo, por causa do meu crescimento com autismo. Em Sua grande misericórdia, Yahweh está me ensinando a andar mais de perto com Ele, e como eu lentamente aprendo a fazê-lo, minha saúde e meus relacionamentos parecem melhorar, dia após dia. E embora eu trabalhe constantemente (e não há muito sono) fico feliz em fazê-lo, porque pela primeira vez na minha vida eu tenho um trabalho onde posso pesquisar e publicar a verdade, e parece haver um número pequeno, mas crescente de pessoas que querem ouvir a verdade. E é uma grande alegria para mim. Estou mais feliz do que nunca, e há 20 anos, cada ano é melhor que o anterior.

As pessoas me fazem certas perguntas repetidamente, como como é que eu tenho tanto cabelo, e como é que eu nunca me casei, etc. Eu sei que essas coisas parecem estranhas pela perspectiva que me ensinaram quando criança, mas quando você esteve onde eu estive, e você viu o que eu vi, essas coisas não são nada estranhas, porque as Escrituras as ideais. Eles são uma alegria.

Sobre o cabelo, um dia enquanto eu lia no Número 6, ele deu as leis sobre o voto de um nazarita. Essas leis exigem não cortar seu cabelo, não consumir uvas, e não chegar perto de um cadáver. Pesquisei o que essas leis significavam, mas não encontrei respostas satisfatórias. E enquanto eu continuava orando, comecei a sentir que eu deveria fazer esse voto (e descobrir). E enquanto rezava sobre isso, um dia me senti condenado por largar minha navalha, e deixei meu cabelo crescer desde então. E tem sido uma grande benção que eu possa ser como meu Pai me criou, independentemente do que as outras pessoas pensam. Mas quanto ao porquê o Padre Yahweh (“Jeová”) quer que tenhamos cabelos longos, minha teoria pessoal é que o cabelo é como antenas, ou como bigodes são para gatos (e eles dizem que se você cortar ou queimar um bigode de gato, o gato pode morrer de choque). É difícil de explicar, mas o cabelo me ajuda a perceber coisas no Espírito que eu provavelmente não sentiria de outra forma. (Talvez soe estranho, mas acredito que seja verdade.)

Quanto à razão pela qual nunca me casei, anos antes de ser chamado para o arrependimento, decidi que era melhor esperar pela mulher certa. Mas quando fui chamado para o arrependimento, li em Mateus 19:10-12 que, embora nem todos os homens fossem capazes de se abster do casamento, para aqueles que foram capazes de se abster dele, era melhor. Então, em 2002, quando li isso, senti-me condenado por ter sido por mim. E o Apóstolo Shaul (Paulo) diz a mesma coisa em 1 Coríntios 7, dizendo-nos que não é pecado casar, mas que aqueles que não se casam são mais capazes de cuidar das coisas de Yahweh (talvez porque eles têm mais tempo). E dá mais tempo para servir Yahweh e seu povo, que é a coisa que eu mais quero na vida. Então, estou feliz em deixar tudo de lado pela habilidade de servir Yeshua e seu povo melhor.

Eu sei que fui chamado, e sei que não sou digno, e sei que Ele está, no entanto, me favorecendo a restabelecer certas coisas, e eu nunca posso agradecer a Ele o suficiente por Sua grande bondade em me escolher. Eu sei que sou um homem muito falho, e nem sempre tenho as melhores habilidades interpessoais, mas eu amo muito as pessoas, e estou feliz em fazer sacrifícios para ajudar os outros a chegar às mesmas verdades que ele me mostrou. E a cada ano minha vida fica cada vez melhor, agora que eu o conheço, e servi-lo e seu povo.

Às vezes as pessoas perguntam o que me motiva, e isso é fácil. Não há nada que eu queira mais do que chegar ao julgamento um dia, e ouvir: “Bem feito, servo bom e fiel! Entre na alegria de seu Mestre” (Lucas 19:17). E eu não quero mentir para mim mesmo ou jogar jogos com a minha salvação eterna. Sei que para ouvir isso, preciso dar ao Yahweh tudo o que tenho. E porque perdi tanto tempo antes de ser chamado para se arrepender, quero dar a ele tudo o que tenho. É uma alegria servir um Mestre tão bom e fiel.

Há uma montanha de trabalho à nossa frente, e não há muito descanso para aqueles de nós fazendo o trabalho, mas eu sei pela profecia que coisas muito grandes e importantes estão por vir, e que um dia o reino de Seu Filho será estabelecido aqui nesta terra, e eu quero fazer tudo o que puder para ajudar com isso. Então, eu sou grato pelas dificuldades, porque eu sei que isso significa que eu estou fazendo tudo o que posso.

E pela primeira vez na minha vida, estou cercado por outros que também querem saber a verdade, e obedecer a verdade por Seu espírito. E essas são as minhas pessoas favoritas em todo o mundo, e agradeço ao Padre Yahweh por eles.

Em Seu serviço,

Norman B. Willis
Apóstolo, Nazareno Israel
A fé original dos apóstolos
www.nazareneisrael.org