Chapter 1:

Qual era a Fé Original?

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Quando eu era criança, fui ensinado na igreja que as palavras Cristão e Nazareno eram sinônimos, e que se referiam ao mesmo grupo de pessoas. Anos depois, percebi que isso não era correto. Um dos fundadores da Igreja Católica, Epifânio de Salamina, escreveu um livro no início do século IV chamado Panarion (Contra as Heresias), no qual ele condenava um grupo chamado Nazarenos por praticar o Cristianismo Judaico. Ou seja, os nazarenos acreditavam no Messias, mas ainda assim mantinham os ritos judaicos originais da circuncisão, o sábado e as leis de Moshe (Moisés).

“Os Nazarenos não diferem em nada essencial deles [i.e. os Fariseus e os Saduceus], visto que eles praticam os costumes e doutrinas prescritas pela Lei Judaica; exceptuando o facto destes acreditarem em Cristo. Eles acreditam na ressurreição dos mortos, e que o universo foi criado por Deus. Eles pregam que Deus é Um, e que Jesus Cristo é Seu Filho. Eles são fluentes em língua Hebraica. Eles lêem a Lei [de Moisés]… Portanto, eles diferem… dos verdadeiros Cristãos porque eles cumprem até agora ritos Judaicos como a circuncisão, Sabbath e outros.”

[Igreja Católica Epiphanius de Salamis, Panarion (“Against Heresies”), 29, 7, pg. 42, 402]

Visto que Epifânio era católico, a sua condenação dos nazarenos significa que os cristãos católicos e os nazarenos não podiam ser o mesmo grupo de pessoas – mas sim dois grupos separados.

No entanto, se o Messias e Seus apóstolos eram judeus, por que Epifânio condenou os nazarenos por praticarem o cristianismo judaico? Para responder a essa pergunta, examinemos as obras de Marcel Simon, um especialista católico no primeiro século. Embora Marcel Simon fosse um católico devoto, ele discordou de Epifânio, dizendo que Epifânio sabia que a Igreja Católica não descendia dos apóstolos.

“Eles [nazarenos] são caracterizados essencialmente por seu apego tenaz às observâncias judaicas. Se eles se tornaram heréges aos olhos da Igreja Mãe, é simplesmente porque permaneceram fixos em posições obsoletas. [No entanto] Eles representam bem, [embora] Epiphanius se recuse energicamente a admiti-lo, os descendentes diretos daquela comunidade primitiva, da qual o nosso autor [Epiphanius] sabe que foi designado pelos judeus, com o mesmo nome, de Nazarenos.

[Especialista católico do final do século I, Marcel Simon, Judéo-christianisme, pg. 47-48.]

Marcel Simon diz-nos que Epifânio sabia que eram os nazarenos que descendiam de Tiago, João, Pedro, Paulo, André e os demais; ainda assim, Epifânio e Marcel Simon chamaram os nazarenos de “heréges” porque eles continuavam a manter a mesma fé que o Messias lhes ensinara. Mas não é isso que as Escrituras dizem para fazer?

Yehudah (Judas) 3

3 “Amados, procurando eu escrever-vos com toda a diligência acerca da salvação comum, tive por necessidade escrever-vos, e exortar-vos a batalhar pela fé que uma vez foi entregue aos santos”.

Se Judas diz-nos para “batalhar fervorosamente” pela fé que foi “uma vez por todas” entregue aos santos, então não é essa a fé que devemos manter?

À medida que comecei a ler mais sobre a Igreja Católica, comecei a ver que havia muitos na Igreja Católica que achavam que de alguma forma tinham autoridade para mudar o que as Escrituras ensinavam.

“Alguns teólogos sustentam que Deus também determinou diretamente o domingo como o dia de adoração na Nova Lei, [e] que Ele mesmo substituiu explicitamente o sábado pelo domingo. Mas essa teoria agora está totalmente abandonada. Agora é comumente aceite que Deus simplesmente deu à Sua Igreja o poder de separar qualquer dia ou dias que ela considerasse adequados como Dias Santos. A Igreja escolheu o domingo, o primeiro dia da semana, e com o passar do tempo acrescentou outros dias como dias sagrados.”

[John Laux, Um Curso de Religião para Escolas e Academias Católicas (1936), vol. 1, P. 51.]

John Laux quer com isso dizer que a Igreja tinha autoridade para mudar a palavra do Pai? Que sentido isso faz? Não fazia sentido, mas outros católicos afirmavam a mesma coisa.

“Mas você pode ler a Bíblia de Génesis a Apocalipse e não encontrará uma única linha autorizando a santificação do domingo. As Escrituras impõem a observância religiosa do sábado, um dia que nós [a Igreja] nunca santificámos” [James Cardinal Gibbons, The Faith of our Fathers, 88th ed., pp. 89.]

Muitas autoridades de alto escalão da Igreja Católica admitem que a Igreja Católica mudou os dias de culto por conta própria.

“Pergunta: Você tem alguma outra maneira de provar que a Igreja tem poder para instituir festivais a preceito?
“Resposta: Se ela não tivesse esse poder, ela não poderia ter feito aquilo em que todos os religiosos modernos concordam – ela não poderia ter substituído a observância do domingo, o primeiro dia da semana, pela observância do sábado, o sétimo dia, uma mudança para a qual não há autoridade bíblica.”
[Stephen Keenan, A Doutrinal Catechism 3rd ed., P. 174.]

Assim, a Igreja Católica afirma ter o poder de mudar os dias de culto simplesmente porque eles o fizeram (e levaram isso avante)? Isso não combina com as Escrituras de forma alguma! Em vez disso, somos informados para não adicionar ou retirar à Sua palavra.

Devarim (Deuteronômio) 12:32

32 ” Tudo o que eu te ordeno, observarás para fazer; nada lhe acrescentarás nem diminuirás.”

O Criador disse a Israel para guardar o sétimo dia (sábado) como o seu dia oficial de descanso, e nunca foi profetizado que mudaria.

Shemote (Êxodo) 20:8

8 “Lembra-te do dia do Sábado, para o santificar (Sagrado).”

O que aconteceu? Os católicos suprimiram a fé israelita nazarena original? E se sim, então como podemos reconstruir a fé original para aqueles que desejam praticá-la?

E podemos verificar tudo isso nas Escrituras? As Escrituras dizem-nos que havia dois grupos separados de pessoas no primeiro século, os cristãos e os nazarenos? E se sim, então a que grupo as Escrituras dizem que os apóstolos pertenciam?

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