Chapter 0:

Inleiding: Mijn getuigenis

“Dit is een automatische vertaling. Als u ons wilt helpen dit te corrigeren, kunt u een e-mail sturen naar contact@nazareneisrael.org“.

In 1999 redde de Schepper mij door een wonder dat zo krachtig was, dat ik meteen wist dat ik de rest van mijn leven aan Hem zou geven. Hem dienen is vaak moeilijk geweest, maar het was de beste keuze die ik ooit maakte. Ik heb er nooit spijt van gehad.

Door de aard van het wonder was het duidelijk dat het alleen de Schepper Jahweh (Jehovah) kon zijn geweest die mij gered had – maar wat ik niet wist was of de Messias al gekomen was of niet. Als ik onze hemelse Vader op de juiste manier wilde dienen, dan was het eerste wat ik moest doen, om alleen al uit de Tanach (Oude Testament) aan te tonen of de Messias al gekomen was of niet.

Toen ik eenmaal in de Tanach kon zien dat de Messias al een keer was gekomen, was het volgende wat ik moest weten welke versie van het geloof Hij was gekomen om te onderwijzen, omdat de Schrift ons vertelt dat we met alle macht moeten strijden voor het geloof dat aan de heiligen is overgeleverd.

Yehudah (Jude) 3
3 Geliefde, terwijl ik zeer ijverig was om u over onze gemeenschappelijke zaligheid te schrijven, vond ik het noodzakelijk om u te schrijven die u aanspoort om oprecht te strijden voor het geloof dat voor eens en altijd aan de heiligen werd geleverd.

Ik wilde er niet van uitgaan dat het geloof dat mij als kind was aangeleerd het juiste was. Er waren veel verschillende denominaties, maar hoogstens één ervan kon juist zijn. Ik moest weten welk van hen, als er al een was, het geloof was dat de Messias oorspronkelijk had onderwezen.

Ik ging terug naar de kerk waar ik was opgegroeid, maar ik bleef niet. De voorganger sprak de Messias openlijk tegen in zijn preken, en gebruikte het ene vers om het andere weg te verklaren. Hij zei: “De Bijbel zegt dat het beter is te geven dan te ontvangen, maar dat is verkeerd. Elk kind weet dat het beter is te ontvangen dan te geven, en zegt de Bijbel niet dat we moeten zijn als kleine kinderen?” Ik wist dat ik daar niet kon blijven.

Ik verliet mijn oude kerk en ging naar een episcopale kathedraal met een krachtige prediker. Ik hield van zijn preken, en mijn liefde voor Jahweh groeide. Na de communie voelde ik de Geest op mij vallen, alsof iemand mij had aangesloten op een onzichtbare elektrische bron. Ik begon de wereld met nieuwe ogen te zien, en dingen met nieuwe oren te horen. Het was alsof de wereld voor me veranderde.

Toen de predikant een paar maanden later met pensioen ging, huurde de stuurgroep een homoseksuele predikant in om zijn plaats in te nemen. Hij was grappig, en hij maakte ons allemaal aan het lachen, maar in zijn inleidende preek vertelde hij moppen over hoezeer hij de gelijkenis van het bruiloftsmaal haatte. Hij zei de gemeente het te negeren, omdat het volgens hem vandaag niet op ons van toepassing was. Aan het eind van zijn preek zei hij dat hij miljoenen dollars wilde inzamelen om de kathedraal verder op te knappen. Het scheen dat een mooi gebouw belangrijker voor hem was dan het gehoorzamen van de woorden van de Messias. Toen ik Jahweh ernaar vroeg, opende ik mijn Schrift, en daar stond 2 Timotheüs 4:3-4.

TimaTheus Bet (2 Timothy) 4:3-4
3 Want de tijd zal komen dat ze de gezonde leer niet zullen verdragen, maar naar hun eigen verlangen, omdat ze jeukende oren hebben, zullen ze zich opstapelen voor de leraren;
4 en zij zullen hun oren van de waarheid afwenden en zich tot fabelen wenden.

Dat was precies wat ik zag. De gelovigen leken opgelucht toen de dominee hen vertelde dat de Schriften niet op hen van toepassing waren. Het maakte hen gelukkig. Klaarblijkelijk wilden zij iemand die hen vertelde dat, zolang zij maar deden alsof en een goede show opvoerden, zij de woorden van de Messias niet ter harte hoefden te nemen of ernaar hoefden te leven. Maar dat was geen kerk voor mij.

Waar waren de echte gelovigen? De Schrift zei dat gemeenschap belangrijk was, dus moest ik anderen vinden die hun Messias en Koning wilden dienen. Omdat ik niet wist wat ik anders moest doen, of waar ik anders heen moest, dacht ik dat ik misschien echt geloof kon vinden bij de overblijfselen van de oude pioniersgemeenschappen op het Amerikaanse platteland. Ik zou de steden moeten verlaten, maar het kon me niet schelen wat het kostte – ik moest andere gelovigen vinden die voor Hem wilden leven.

Mattityahu (Mattheus) 13:45-46
45 “Nogmaals, het koninkrijk der hemelen is als een koopman die mooie parels zoekt,
46 die, toen hij een parel van grote waarde gevonden had, alles verkocht wat hij had en die kocht.”

Ik verhuisde naar een gebied in oost Washington dat ik kende uit mijn jeugd. Het was een plaats waar fruitkraampjes langs de weg onbeheerd werden achtergelaten. De mensen kozen het fruit dat ze wilden, wogen hun aankopen, deden wisselgeld in de geldkist, en alles gebeurde op erewoord. Als er ergens in Amerika geloof te vinden was, dan toch zeker in het binnenland, waar de Bijbel nog deel uitmaakte van het dagelijks leven.

Biddend voor richting, verhuisde ik naar een klein landelijk stadje dat mijn nieuwe thuis zou worden. De Zevende-dags Adventisten lieten een flyer achter in mijn brievenbus met de vraag: “Wanneer werd de Sabbat veranderd in Zondag? En waar zeggen de profetieën dat de dag van de wekelijkse eredienst ooit veranderd zou worden?” Ik kon daar niet op antwoorden, dus ging ik met hen studeren. De sabbat leek de juiste dag te zijn, maar zij hielden andere feestdagen die de Bijbel niet zei te houden, zoals Kerstmis en Pasen. Na wat onderzoek te hebben gedaan, realiseerde ik me dat de Bijbel nooit heeft gezegd dat een van de dagen van aanbidding veranderd zou moeten worden. Het zei ook dat Asjera of Isjtar, die slechts verschillende vormen van de naam Pasen waren, niet mochten worden gehouden.

Melachim Aleph (1 Koningen) 18:19
19 “Nu dan, zend en verzamel geheel Israël tot mij op de berg Karmel, de vierhonderd en vijftig profeten van Baäl, en de vierhonderd profeten van Asjera [Easter], die eten aan de tafel van Jezebel.”

Ik dacht dat ze het wel zouden willen weten en probeerde deze informatie te delen met de mensen in de kerk. Een tijdlang werd ik vriendelijk bejegend, maar uiteindelijk namen de ouderlingen van de kerk mij apart en zeiden dat ik, als ik daar wilde blijven, moest ophouden zoveel vragen te stellen. Ik was verbijsterd. Hoe konden zij zien dat de sabbat nooit veranderd was, maar missen dat Kerstmis en Pasen niet geboden waren? Het was alsof ze nog gedeeltelijk verblind waren.

Mijn buren, zo bleek, waren Messiasbelijdende Joden – Joden die geloven dat Jesjoea (Jezus) de Messias is. Zij bewaarden het Oude Testament, evenals het Nieuwe. In plaats van de zondag, Kerstmis en Pasen, hielden zij alleen de dagen die volgens de Schrift moesten worden gehouden. Toen ik hen vroeg naar hun geloof, antwoordden ze: “Als Jahweh ons niet zegt dat we het moeten doen, waarom zouden we het dan doen? Hoe kan dat Hem eren?” Ik kon die vraag niet beantwoorden, dus begon ik met hen te studeren. We ontmoetten elkaar in hun huis op de sabbat en door de week om te praten over Zijn woord.

Toen Jahweh mij begon wakker te schudden voor de waarheid, werd ik boos op de kerk omdat zij principes onderwees die niet ondersteund werden door Zijn woord, of feitelijk in tegenspraak waren met Zijn woord. Sommige van mijn vroegere geschriften weerspiegelden deze woede en frustratie, maar Jahweh toonde me hoe de leugens van de kerk altijd voorspeld waren.

Yirmeyahu (Jeremia) 16:19
19 Jahweh, mijn kracht en mijn vesting,
Mijn toevlucht in de dag van beproeving.
De heidenen zullen tot U komen
van de uiteinden van de aarde en zeggen,
“Onze vaders hebben zeker leugens geërfd,
Waardeloosheid en onrendabele dingen.”

Na verloop van tijd, en door mond-tot-mondreclame, ontmoette ik andere gelovigen en zoekers, zowel in persoon als op het internet. Velen van hen hadden dezelfde soort vragen. Terwijl ik dingen bestudeerde, schreef ik mijn studies op en stuurde ze naar mijn vrienden op het Internet – en zij begonnen ze dan door te sturen naar hun vrienden. Al snel zette ik een website op en plaatste al mijn vroegere studies. Naarmate we meer te weten kwamen, moest ik soms de studies herschrijven en gecorrigeerde versies opsturen. Ik deed het graag, want het deed er niet toe of ik gelijk had of niet – alleen de studies moesten juist zijn.

Toen we bleven studeren, werden de studies langer en complexer. Toen we zagen hoe de verschillende studies met elkaar verband hielden, werd het uiteindelijk duidelijk dat we alles in één boek moesten samenbrengen, om de lezer een beter gevoel van perspectief te geven. Hoewel we het vele malen hebben herschreven en bijgewerkt, is dit het boek dat je nu leest – onze ontdekkingen over wat de Hebreeuwse Schriften werkelijk zeggen.

Ik nodig je uit om met me mee te gaan als ik een paar dingen deel die ik geleerd heb. Ik wil niet dat je iets gelooft alleen omdat ik het zeg. Ik wil alleen dat je dit boek gebruikt als een studiegids. Ik bid dat u zult zijn als de nobele Bereanen, die dagelijks de Schriften bestudeerden om te zien of hetgeen hun geleerd werd juist was.

Ma’asei (Handelingen) 17:10-12
10 Toen zonden de broeders Paulus en Silas terstond ’s nachts weg naar Berea. Toen ze aankwamen, gingen ze naar de synagoge van de Joden.
11 Dezen waren edelmoediger dan die te Thessalonika, daar zij het woord met alle bereidwilligheid ontvingen, en dagelijks de Schriften doorzochten om te weten of deze dingen zo waren.
12 Daarom geloofden velen van hen, en ook niet weinigen van de Grieken, vooraanstaande vrouwen zowel als mannen.

If these works have been a help to you and your walk with our Messiah, Yeshua, please consider donating. Give