Chapter 1:

Quelle Était la Foi Originelle?

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Quand j’étais enfant, on m’a appris à l’église que les mots chrétien et nazaréen étaient synonymes, et qu’ils faisaient référence au même groupe de personnes. Des années plus tard, j’ai réalisé que ce n’était pas correct. L’un des fondateurs de l’Église catholique, l’Épiphanie de Salamis, a écrit un livre au début du IVe siècle appelé Panarion (Contre les hérésies), dans lequel il a condamné un groupe appelé les Nazaréens pour la pratique du christianisme juif. C’est-à-dire que les Nazaréens croyaient sur le Messie, mais ils gardaient encore les rites juifs originaux de la circoncision, le sabbat et les lois de Moshe (Moïse).

Les Nazaréens ne diffèrent en aucune chose essentielle d’eux[the Orthodox Jews], car ils pratiquent les coutumes et les doctrines prescrites par la loi juive; sauf qu’ils croient en Christ. Ils croient en la résurrection des morts, et que l’univers a été créé par Dieu. Ils prêchent que Dieu est Un, et que Jésus-Christ est Son Fils. Ils sont très instruits dans la langue hébraïque. Ils lisent la Loi [the Law of Moshe] … Par conséquent, ils diffèrent … des vrais chrétiens parce qu’ils remplissent jusqu’à présent [such] rites juifs comme la circoncision, le sabbat et d’autres.
[Epiphanius de Salamis, « Contre les hérésies », Panarion 29, 7, p. 41, 402]

Comme l’Épiphanie était catholique, sa condamnation des Nazaréens signifiait que les chrétiens catholiques et les Nazaréens ne pouvaient pas être le même groupe de personnes, mais ils étaient deux groupes distincts.

Pourtant, si le Messie et ses apôtres étaient juifs, pourquoi l’Épiphanie a-t-il condamné les Nazaréens pour avoir pratiqué le christianisme juif ? Pour répondre à cette question, examinons les œuvres de Marcel Simon, un expert catholique du premier siècle. Même si Marcel Simon était un fervent catholique, il n’était pas d’accord avec Épiphanie, disant que l’Épiphanie savait que l’Église catholique ne descendait pas des apôtres.

« Ils [Nazarenes] se caractérisent essentiellement par leur attachement tenace aux observances juives. S’ils sont devenus hérétiques aux yeux de l’Église Mère, c’est simplement parce qu’ils sont restés fixés sur des positions démodées. Ils représentent bien, [even] bien que l’Épiphanie refuse énergiquement de l’admettre, les descendants très directs de cette communauté primitive, dont notre auteur [Epiphanius] sait qu’elle a été désignée par les Juifs, du même nom, de « azeran ».
[L’expert du Premier siècle Marcel Simon, Judéo-chrétien, pp. 47-48.]

Marcel Simon nous dit que l’Épiphanie savait que ce sont les Nazaréens qui descendaient de Jacques, Jean, Pierre, Paul, André et les autres; Pourtant, Épiphane et Marcel Simon appelaient les Nazaréens « hérétiques » parce qu’ils continuaient à garder la même foi que le Messie leur avait enseignée. Mais n’est-ce pas ce que l’Écriture dit de faire ?

Yehudah (Jude) 3
3 Bien-aimé, alors que j’étais très diligent de vous écrire au sujet de notre salut commun, j’ai trouvé nécessaire de vous écrire, vous exhortant à lutter avec ferveur pour la foi qui était autrefois pour toutes livrées aux saints.

Si Jude nous dit de « soutenir sérieusement » la foi qui a été « une fois pour toutes » livrée aux saints, n’est-ce pas la foi que nous devrions garder ?
Comme j’ai commencé à lire plus sur l’Église catholique, j’ai commencé à voir qu’il y avait beaucoup dans l’Église catholique qui ont estimé que d’une manière ou d’une autre ils avaient l’autorité de changer ce que les Écritures enseignaient.

« ertains théologiens ont soutenu que Dieu a également directement déterminé le dimanche comme le jour du culte dans la Nouvelle Loi, [and] qu’il lui-même a explicitement remplacé le dimanche pour le sabbat. Mais cette théorie est maintenant totalement abandonnée. Il est maintenant communément admis que Dieu a simplement donné à Son Église le pouvoir de mettre de côté n’importe quel jour ou jour qu’elle jugerait approprié comme Jours Saints. L’Église a choisi le dimanche, le premier jour de la semaine, et au cours du temps a ajouté d’autres jours comme jours saints.
[John Laux, A Course in Religion for Catholic High Schools and Academies (1936), vol. 1, P. 51.]

Jean Laux disait-il que l’Église avait l’autorité de changer la parole du Père ? Quel sens cela a-t-il eu ? Cela n’avait aucun sens, mais d’autres catholiques ont affirmé la même chose.

« ais vous pouvez lire la Bible de la Genèse à l’Apocalypse, et vous ne trouverez pas une seule ligne autorisant la sanctification du dimanche. Les Écritures imposent l’observance religieuse du samedi, un jour que nous [the Church] ne sanctifions jamais.
[James Cardinal Gibbons, The Faith of our Fathers, 88e, n. 89.]

De nombreuses autorités de haut rang de l’Église catholique admettent que l’Église catholique a changé seule les jours de culte.

« Question : Avez-vous une autre façon de prouver que l’Église a le pouvoir d’instituer des festivals de préceptes ?
«Réponse: Si elle n’avait pas un tel pouvoir, elle n’aurait pas pu faire cela dans lequel tous les religieux modernes d’accord avec elle-elle n’aurait pas pu substituer l’observance du dimanche, le premier jour de la semaine, pour la célébration du samedi, le septième jour, un changement pour lequel il n’y a pas d’autorité scripturale.»
[Stephen Keenan, A Doctrinal Catéchisme 3e ed., p. 174.]

Ainsi, l’Église catholique prétend qu’elle avait le pouvoir de changer les jours de culte simplement parce qu’ils l’ont fait (et s’en est tiré avec elle)? Cela ne correspond pas du tout à l’Écriture! Au lieu de cela, on nous dit de ne pas ajouter ou enlever de Sa parole.

Devarim (Deutéronome) 12:32
32 « uoi que je vous commande, faites attention à l’observer; vous ne s’y ajouterez pas, ni ne vous en retirerez.

Le Créateur avait dit à Israël de garder le sabbat du septième jour (samedi) comme son jour de repos officiel, et il n’a jamais été prophétisé qu’il changerait.

Shemote (Exode) 20:8
8 « Appelez-vous le jour du sabbat, pour le séparer (saint). »

Que s’est-il passé? Les catholiques avaient-ils supprimé la foi israélienne nazaréen originale ? Et si oui, alors comment pouvons-nous reconstruire la foi originelle pour ceux qui veulent la pratiquer?

Et pouvons-nous vérifier tout cela à partir de l’Écriture? Les Écritures nous disent-elles qu’il y avait deux groupes distincts de personnes au premier siècle, les chrétiens et les Nazaréens ? Et si oui, alors à quel groupe les Écritures disent-elles que les apôtres appartenaient ?

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