Chapter 8:

Diseño de la Sinagoga Antes y Ahora

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Antes de hablar de los servicios que tiene, primero tenemos que hablar sobre el diseño físico de su sinagoga. Ya sea si se da cuenta o no, el diseño físico puede afectar en gran medida la calidad de sus servicios.

La Forma Sigue la Función: La Función Dicta la Forma

Hay un viejo dicho que dice que «La forma sigue la función.» El corolario de eso es que la función dicta la forma; y como veremos, tanto la forma de la sinagoga como su función cambiaron después de que el Segundo Templo fuera destruido.

Similitudes

Aunque cada sinagoga es única, casi todas las sinagogas comparten ciertos elementos en común. Por ejemplo, la mayoría de las sinagogas se encuentran cerca de un manantial u otro cuerpo de agua (como un río o un lago), para el baño y la inmersión ritual («bautismo»). Esto debe ser agua limpia y fresca. El agua salada (como en los mares Muertos o Mediterráneo) no califica, y tampoco el agua del pantano. Más bien, debe ser agua limpia y fresca que no sólo limpie, sino que también sea capaz de soportar la vida (es decir, agua viva). (Algunos creen que una piscina también funcionará mientras el agua esté limpia, y hablaremos de eso en la sección sobre inmersión.)

Otra cosa que prácticamente todas las sinagogas tienen en común es alguna forma de nicho de la Torah o santuario de la Torah, donde se guarda el arca de la Torah. El arca de la Torah es básicamente un armario decorado en el que se almacenan los pergaminos de la Torah. También hay generalmente una bimah, que es una tabla en la que se colocan los pergaminos de la Torah mientras se leen. Sin embargo, hay diferencias entre cómo se diseñan los batei knesset antiguos y modernos, y cómo funcionan. Necesitas entender qué cambios tomaron lugar y por qué, porque hará una gran diferencia para ti y tu congregación.

Antes de la Destrucción del Segundo Templo

El Segundo Templo acogió sacrificios rituales, oraciones, cantos, ceremonias de bar mitzvah y más. Sin embargo, mientras el Segundo Templo seguía en pie, las sinagogas no sentían la necesidad de celebrar ceremonias con guiones estrictos, porque no estaban tratando de reemplazar el templo. Más bien, su enfoque se centró principalmente en el estudio y el aprendizaje, y también como un lugar de reunión local. Cualquier función relacionada con la Torah podía llevarse a cabo en las sinagogas, pero estaban orientadas principalmente hacia el estudio, el aprendizaje y las oraciones que provenían del corazón. Este era el tipo de sinagoga a la que a Yeshúa le gustaba asistir.

Los arqueólogos nos dicen que antes de que el Segundo Templo fuera destruido, la mayoría de las sinagogas tenían un diseño físico muy diferente al de las sinagogas de hoy en día. La mayoría de las sinagogas del período del Segundo Templo tenían bancos en las cuatro paredes. Por lo tanto, cuando un miembro de la comunidad se levantó para hablar, se puso de pie en el centro de la sala. Si bien había un líder de la sinagoga también había una sensación participativa inclusiva «como club» que normalmente no se encuentra en las sinagogas modernas. En lugar de ser guiados desde un lado de la habitación (como en una sinagoga moderna), el liderazgo lideró desde el centro de la sala.

Una sinagoga del período del Segundo Templo era un lugar para que los fieles se reunieran y compartieran salmos, enseñanzas, lenguas, revelaciones e interpretaciones de manera ordenada.

Qorintim Alef (1 Corintios) 14:26
26 ¿Cómo es entonces, hermanos? Cada vez que se reúnen, cada uno de ustedes tiene un salmo, tiene una enseñanza, tiene una lengua, tiene una revelación, tiene una interpretación. Que se hagan todas las cosas por edificación.

Los ancianos deben programar el tiempo no sólo para la porción de la Torah y cualquier enseñanza que pueda tener, sino también tiempo para que el pueblo presente las cosas que Elohim está compartiendo con ellos por medio de Su Espíritu. Por supuesto, querrán examinarlos (y las lenguas no se comparten a menos que haya un verdadero intérprete presente, 1 Corintios 14:28), pero es importante hacer tiempo para ellos, ya que el objetivo es ayudarse y alentarse unos a otros, y elevar a la próxima generación de líderes de Israel.

Mishlé (Proverbios) 22:6
6 Entrenar a un niño en el camino que debe ir,
Y cuando sea viejo no se apartará de él.

Después de la Destrucción del Segundo Templo

Grandes cambios tuvieron lugar en el servicio de la sinagoga después de la destrucción del Segundo Templo. Como ya no había un templo, los rabinos adaptaron los rituales del templo, el canto y las oraciones a la sinagoga. Después de eso ya no era un ambiente participativo de aprendizaje, estudio y oración dirigido por un líder del medio. Ahora los edificios fueron construidos con un muro frente a Jerusalén, y el nicho de la Torah o santuario de la Torah fue colocado en esa pared, a menudo también con una plataforma elevada. Los asientos eran ahora un semicírculo de asientos, o filas de asientos, de tal manera que el rabino o líder de la sinagoga dirigía el servicio desde la plataforma elevada en el muro más cercano a Jerusalén.

Como vimos en capítulos anteriores, la naturaleza de las oraciones cambió después de que el Segundo Templo fue destruido. Ahora, en lugar del líder de adoración orando desde su corazón, las palabras de las oraciones se fijaron. Las sinagogas también comenzaron a estar mucho más elaboradamente decoradas, y los propios servicios se volvieron con más guión. Mientras que la gente podría cantar a lo largo o decir «amén» a las oraciones, se convirtió en menos un centro de estudio y adoración, y más de una actuación de cantar, y un espectáculo. Ya no había el mismo tipo de espontaneidad que había en la época de Yeshúa. A menos que desee específicamente un servicio evangélico (que algunos hacen), este es precisamente el tipo de servicio que desea evitar.

Acerca del Asiento de Moshe (Moisés)

Si bien ha habido rabinos desde el exilio babilónico, los rabinos no comenzaron a dominar el judaísmo hasta después de que Judá HaNasi redactó a la Mishna alrededor de 200-220 d.C. Antes de eso, el liderazgo de las sinagogas era una mezcla. Mientras que algunas sinagogas eran dirigidas por ancianos o gobernantes, otras eran dirigidas por escribas o rabinos.

En la época de Yeshúa, algunos escribas y fariseos se sentaron en un asiento especial para leer los pergaminos de la Torah. Esto se llamaba el Asiento de Moshe (Moisés). Yeshúa dijo que cuando los escribas y fariseos se sentaron en el asiento de Moshé, debemos hacer lo que dijeron (porque estaban leyendo de la Torah). Sin embargo, también dijo que no debemos seguir sus ejemplos, porque mientras leían de la Torah, no hicieron lo que decía (y todavía no lo hacen).

Matityahu (Mateo) 23:1-3
1 Entonces Yeshúa habló a las multitudes y a Sus discípulos,
2 diciendo: «Los escribas y los fariseos se sientan en el asiento de Moshe.
3 Por tanto, todo lo que os digan que observes, que observes y hagas, pero que no hagas según sus obras; porque dicen, y no lo hacen.

Los arqueólogos han encontrado una piedra «asiento de Moshe» en una sinagoga del siglo III (pos-destrucción) en Chorazin. El asiento estaba situado cerca de la pared que estaba más cerca de Jerusalén, lo que indica que los servicios fueron conducidos desde el lado de la habitación más cercana a Jerusalén, en lugar de desde el centro. Por lo tanto, es intrigante notar que Yeshúa dijo que los de Chorazin necesitaban arrepentirse.

Matityahu (Mateo) 11:20-22
20 Entonces comenzó a reprender las ciudades en las que se habían hecho la mayoría de Sus poderosas obras, porque no se arrepintieron:
21 «¡Ay de ti, Chorazin! ¡Ay de ti, Bethsaida! Porque si las poderosas obras que se hacían en ti se hubieran hecho en Tiro y Sidón, se habrían arrepentido hace mucho tiempo en saco y cenizas.
22 Pero os digo que será más tolerable para Tiro y Sidón en el día del juicio que para vosotros.

La imagen es de mal liderazgo en la sinagoga de Chorazin, con los escribas y los fariseos sentados en un asiento físico de Moshe, y leyendo al pueblo de la Torah, pero luego manteniendo sus propias costumbres y tradiciones (tal como lo hacen los rabinos hoy en día).

Adaptación para la Era Electrónica

Aunque no lo sabemos con certeza, parece que Yeshúa prefirió el estilo del período del Segundo Templo del servicio de sinagoga, donde los líderes hablaban desde el centro de la sala (en lugar de predicar desde un muro). Esto parece irónico, porque en la era electrónica actual hay una necesidad de proyectores, pantallas y cámaras, y estos no suelen funcionar bien en el medio de la sala. La electrónica dicta un diseño más moderno, con asientos semicirculares o filas de sillas. Esto es especialmente cierto si desea liderar un servicio de estilo evangélico. Sin embargo, si usted tiene la capacidad de enseñar desde el centro de la habitación es mejor, ya que hace que la gente se enfrente, y esto tiende a generar una sensación más participativa

Lo que quieres no es que un montón de gente entre, escuche un guión y ensaye la actuación, coma el almuerzo y luego se vaya a casa. Más bien, lo que quieres es la participación. El ensayo está bien, pero quieres un lugar donde la gente pueda reunirse y animarse día a día, y ayudarse mutuamente a caminar a los caminos de Elohim. Mientras puedas hacer eso, el diseño del edificio es secundario.

Cuestiones de Segregación de Género

Tradicionalmente, el judaísmo rabínico segrega a hombres y mujeres en las sinagogas basándose en la segregación de géneros implícita en Zacarías 12:10-14. En este pasaje los hombres lloran aparte de sus esposas. El judaísmo rabínico dice que si los géneros deben ser segregados durante el luto, entonces la segregación también es apropiada en tiempos felices. (Nota: El versículo 10 habla de Yeshúa.)

Zacarías 12:10-14
10 «Y derramaré sobre la casa de David y sobre los habitantes de Jerusalén el Espíritu de gracia y súplica; entonces se mirarán a Mí [Yahweh-Yeshúa] a quien perforaron. Sí, llorarán por Él [Yeshúa] mientras uno llora por su único hijo, y llorarán por Él mientras uno llora por un primogénito.
11 En ay de ese día habrá un gran luto en Jerusalén, como el luto en Hadad Rimmon, en la llanura de Meguido.
12 Y la tierra llorará a toda familia por sí misma: la familia de la casa de David por sí misma, y sus esposas por sí mismas; la familia de la casa de Natán por sí mismo, y sus esposas por sí mismos;
13 la familia de la casa de Leví por sí misma, y sus esposas por sí mismas; la familia de Shimei por sí misma, y sus esposas por sí mismos;
14 todas las familias que permanecen, cada familia por sí misma, y sus esposas por sí mismas.

Sobre la base de este y otros pasajes, los rabinos han llegado a un conjunto de leyes que piden la segregación de los géneros en la sinagoga, y un muro divisorio entre ellos. Sin embargo, si bien estamos de acuerdo en que cierto grado de segregación de género es correcto, llegamos a diferentes conclusiones sobre cómo debería ser.

Las Leyes de Yahweh con Respecto a la Pureza Ritual

La Torah habla de muchas cosas que pueden hacernos ritualmente impuros. Si bien la inmundicia ritual no es un pecado, es pecaminoso ignorar las leyes de Yahweh, o no tomarlas en serio. Debido a esto, debemos prestar especial atención a estas leyes, como Yahweh nos las ha dado por nuestro propio bien.

Levítico 15:16-18 nos dice que si un hombre tiene una descarga de semen debe lavar todo su cuerpo en agua, y permanece ritualmente sucio hasta la noche. Además, si tiene una emisión de semen con su esposa, ambos son ritualmente sucios hasta la noche después de bañarse en agua. Esto significa que no deben entrar en el templo o tabernáculo hasta entonces.

Vayiqra (Levítico) 15: 16-18
16 «Si alguno tiene una emisión de semen, entonces lavará todo su cuerpo en agua, y estará inmundo hasta la noche.
17 Y toda prenda y todo el cuero en que haya semen se lavará con agua y quedará inmundo hasta el anochecer.
18 Además, cuando una mujer se acueste con un hombre, y haya una emisión de semen, se bañará en agua y estará inmunda hasta la noche.»

Además, Levítico 15:19-33 nos dice que una mujer es ritualmente inmunda durante su tiempo de limpieza mensual.

Vayiqra (Levítico) 15:19-23
19 «Si una mujer tiene el secreción, y la secreción de su cuerpo es de sangre, será apartada siete días; y quien la toque será inmundo hasta la noche.
20 Todo aquello sobre lo que ella se acueste durante su impureza será inmundo; también todo aquello sobre lo que ella se siente será inmundo.
21 Cualquiera que toque su cama lavará su ropa y se bañará en agua, y quedará impuro hasta el anochecer.
22 Y cualquiera que toque cualquier cosa sobre la que ella se haya sentado lavará su ropa y se bañará en agua, y quedará impuro hasta la tarde.
23 Si algo está en su cama o en algo sobre lo que ella se sienta, cuando él lo toque, estará impuro hasta la noche.»

Damos más detalles en «Acerca de la limpieza ritual»  en Estudios Escriturales Nazarenos Volumen 1, pero tal inmundicia ritual no se resuelve con duchas y productos modernos de higiene femenina, porque no sólo la mujer sino también todo lo que toca se vuelve inmundo hasta la noche después de que se ha bañado. A continuación, observe que si el esposo duerme en la misma cama con su esposa y su sangre menstrual se le pone encima, él es inmundo durante siete días, y cada cama en la que se acuesta también se vuelve inmunda.

Vayiqra (Levítico) 15:24
24 Y si alguno se acuesta con ella, y su impureza recaiga sobre él, será inmundo por siete días; y todo lecho sobre el que se acueste será inmundo.

Sin embargo, también sabemos que el versículo 24 no se refiere a que el esposo tenga relaciones matrimoniales con su esposa, sino sólo a poner la sangre menstrual de su esposa sobre él debido a acostarse en la misma cama, porque la pena por tener relaciones maritales durante el tiempo de limpieza de su esposa es que ambos deben ser separados de entre la gente.

Vayiqra (Levítico) 20:18
18 «Un hombre que se acuesta con una mujer menstruosa y descubre su desnudez, ha puesto al descubierto su flujo, y ella ha expuesto el flujo de su sangre; por lo tanto, ambos serán separados de entre su pueblo.

Esto nos muestra cuán en serio Yahweh toma asuntos de pureza ritual. También nos dice que la razón de estos mandamientos es separarnos de nuestra impureza, para que no muramos en nuestra inmundicia por profanar Su templo o tabernáculo.

Vayiqra (Levítico) 15:31
31 «Así separaréis a los hijos de Israel de su inmundicia, para que no mueran en su inmundicia cuando profanen Mi tabernáculo que está entre ellos.»

Obediencia a los Preceptos de Yahweh

Así que para tocar algunos puntos finos pero importantes, mientras que la sinagoga no es un tabernáculo levítico, sin embargo es un tipo de tabernáculo de David, y un tipo de santuario. Claramente, nunca debemos profanar ningún tabernáculo o santuario perteneciente a Yahweh. De hecho, se puede argumentar que no debemos ser ritualmente impuros durante cualquier tiempo designado, ya sea que estemos en el templo o en el tabernáculo o no. Por ejemplo, consideren que en el momento de la entrega de la Torah en el monte Sinaí, Yahweh les dijo a los hombres no sólo que se lavaran la ropa, sino que tampoco se acercaron a sus esposas durante tres días.

Shemot (Éxodo) 19:14-15
14 Y bajó Moshe del monte al pueblo y santificó al pueblo, y lavó su ropa.
15 Y dijo al pueblo: «Estad preparados para el tercer día; no se acerquen a sus esposas.

También el rey Shaul (incorrectamente) pensó que David no estaba en la fiesta del día de la luna nueva porque estaba ritualmente impuro.

Shemuel Alef (1 Samuel) 20:24-26
24 Entonces David se escondió en el campo. Y cuando la Luna Nueva había llegado, el rey se sentó a comer el banquete.
25 Y el rey se sentó en su asiento, como en otras ocasiones, en un asiento junto a la pared. Y Jonathan se levantó, y Abner se sentó al lado de Shaul, pero la casa de David estaba vacía.
26 Sin embargo, Shaul no dijo nada ese día, porque pensó: «Algo le ha pasado; él está inmundo, sin duda está impuro.

Incluso si no estamos técnicamente bajo el orden levítico en este momento (pero bajo el orden melquisedeciano) lo que debemos recordar es que los mandamientos que tratan de la pureza ritual son preceptos, Yahweh nos manda guardar Sus preceptos diligentemente.

Tehilim (Salmos) 119:4
4 Nos has mandado guardar diligentemente Tus preceptos.

Algunos Principios Generales

En el judaísmo, los esposos y las esposas en edad fértil normalmente duermen en camas separadas durante el tiempo de limpieza mensual de la esposa. Esto es correcto por las razones que vimos anteriormente.

Además, debido a que las relaciones maritales hacen que tanto el esposo como la esposa sean impuros (debido a la emisión del semen por parte del hombre), las parejas casadas nunca deben tener relaciones matrimoniales en un sábado o fiesta. Si tienen relaciones íntimas el día de la preparación, deben asegurarse de ducharse antes del anochecer. Uno podría querer extender esto a tres días antes de Pentecostés como en éxodo 19:14-15, arriba.

Esto también pone de relieve otra razón por la que el sacerdocio debe ser varón. Los hombres pueden permanecer ritualmente limpios al abstenerse de las relaciones maritales mientras están de servicio en el templo o tabernáculo, pero las mujeres no son capaces de controlar su tiempo de limpieza mensual. Por lo tanto, si queremos obedecer los mismos preceptos, entonces también tiene sentido que los hombres dirijan los servicios en las sinagogas.

Sin Mejitzah (Muro Divisorio de Género)

Hay algunas áreas grises, pero si les aplicamos los preceptos, se aclaran.

Las sinagogas no son el templo o tabernáculo de Yahweh, y sin embargo son un tipo de tabernáculo de David, y un tipo de santuario. Nunca debemos hacer nada que traiga inmundicia ritual al tabernáculo o santuario de Yahweh. Sin embargo, el otro borde de la espada es que las sinagogas todavía no son el tabernáculo o templo. Originalmente estaban destinados como centros de estudio y aprendizaje, y como un lugar para que los fieles se reunieran. Debido a que originalmente no estaban destinados a reemplazar el tabernáculo o el servicio del templo, no tenían un muro divisorio de género (lo que el judaísmo llama un mejitzah). Dado que nuestro objetivo es recrear el tipo de sinagogas a las que a Yeshúa le gustaba asistir, y como a las mujeres se les permitió participar en las sinagogas de la Segunda Edad del Templo, no estamos a favor del muro divisorio de género ortodoxo. Como veremos en capítulos posteriores, creemos que las cubiertas de cabeza son suficientes para ayudar a los géneros a mantenerse enfocados en Elohim.

Para más detalles, véase «Acerca de la limpieza ritual» y «Cubiertas de la cabeza en la Escritura«, en Estudios Escriturales Nazarenos, Volumen 1.

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