Chapter 21:

Torah, Barba y Longitud del Cabello

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En Levítico 19:23, Yahweh dice que no afeitemos los lados de nuestras cabezas, ni desfiguremos los bordes de nuestras barbas.

Vayikra (Levítico) 19:23 (NKJV)
27 «No te afeitarás los lados de la cabeza, ni desfigurarás los bordes de tu barba».

Algunos creen que esto significa que nunca debemos cortarnos el pelo o la barba (sino dejarlos crecer por mucho tiempo). Sin embargo, esta interpretación es problemática debido a otros dos mandamientos. El primero esta en Ezequiel 44:20, en el que Yahweh dice que en el templo milenario, los sacerdotes y los levitas deben mantener el cabello siempre recortado.

Yehezqel (Ezequiel) 44:20
20 «Ellos no se afeitan la cabeza, ni dejar crecer el pelo largo, sino deberán llevar el pelo bien recortado.”

Lógicamente, si Levítico 19:23 significa nunca cortarnos el cabello, entonces Yahweh se estaría contradiciendo al ordenar a los sacerdotes que se corten el cabello en Ezequiel 44:20. Como sabemos que Yahweh no se contradice, sabemos que Levítico 19:23 no puede significar que los hombres israelitas nunca deben cortarse el pelo o la barba.

Un segundo testigo se ve en el voto nazareo de Números capítulo 6, en el cual un Nazareo (uno separado) puede tomar un voto adicional (voluntario) de no cortarse el pelo.

Bemidbar (Números) 6: 5
5 «Todos los días del voto de su separación, ninguna navaja vendrá sobre su cabeza; hasta que se cumplan los días por los cuales se separó a Yahweh, él será apartado. Entonces él dejará crecer los mechones del cabello de su cabeza».

El problema es que, si a los hombres israelitas ya se les dice que nunca se corten el pelo en Levítico 19:23, entonces es redundante decirle al Nazareo que no se corte el pelo o la barba como parte de un voto voluntario (y Yahweh no va a repetir lo mismo innecesariamente, u ordena cosas redundantes). Esto nos da un segundo testigo de que Levítico 19:23 no significa que el varón israelita promedio no debe cortarse el pelo.

Entonces, ¿qué significa Levítico 19:23? Veámoslo en contexto.

Vayiqra (Levítico) 19: 26-29
26 «No comerás nada con su sangre, ni practicarás adivinación o astronomía.
27 No afeitarás los lados (פְּאַ֖ת) de tu cabeza, ni desfigurarás los bordes (פְּאַ֥ת) de tu barba.
28 No harás ningún corte en tu carne por los muertos, ni tatuarás marcas sobre ti»: Yo soy Yahweh.
29 «No prostituyas a tu hija, para que sea una ramera, no sea que la tierra se convierta en prostitución, y la tierra se llene de iniquidad».

En hebreo, los lados de la cabeza y los bordes de la barba se llaman pe’ot (פְּאַת). Esta palabra es plural para pe’ah (refiriéndose a la boca).

OT: 6285 pe’ah (pay-aw ‘); femenino de OT: 6311; correctamente, la boca en un sentido figurado, es decir, dirección, región, extremidad:
KJV – esquina, final, cuarto, lado.

Hay muchas interpretaciones diferentes, pero esta es la razón por la cual algunos judíos ortodoxos no cortan sus rizos laterales, mientras que mantienen el resto de sus cabellos bien recortados (de acuerdo con Ezequiel 44:20).

Otros creen que lo que Yahweh quiere es que no nos afeitemos los lados de nuestra cabeza ni nos dejemos crecer la barba de chivo. Las dos, barbas de chivo y afeitarse un lado de la cabeza, eran una práctica común en el antiguo Egipto, y también pueden haber sido comunes en la antigua Canaán. Si es así, entonces el significado de lo que Yahweh quizo decir puede ser el que no nos parezcamos ni nos comportemos como los paganos del antiguo Egipto o la antigua tierra de Canaán.

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