Chapter 1:

Fase Uno: Shiddukhin: Matchmaking

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Pensamos en las Escrituras como la historia de cómo Yahweh (Jehová) envió a su hijo Yeshúa (Jesús) a la tierra para darnos vida eterna, y definitivamente es eso. Sin embargo, las Escrituras también son un gran drama sobre cómo Yahweh quiere seleccionar y luego convertir a unos pocos de nosotros en una novia digna de Su Hijo. Sabemos que esta es una de las principales razones por las que Yahweh creó a la humanidad, porque el matrimonio del Cordero (es decir, de Yeshúa) es uno de los actos culminantes del Apocalipsis.

Hitgalut (Apocalipsis) 19:7-9
7 «Alegrémonos y regocijémonos y démosle gloria, porque han llegado las bodas del Cordero y su esposa se ha preparado».
8 Y a ella se le concedió vestirse de lino fino, limpio y resplandeciente, porque el lino fino son las acciones justas de los santos.
9 Entonces me dijo: Escribe: «Bienaventurados los que son llamados a la cena de las bodas del Cordero». Y me dijo: «Estas son las palabras verdaderas de Elohim».

Curiosamente, Isaías nos dice que el matrimonio de Yeshúa en el Apocalipsis también puede ser conocido desde el principio.

Yeshayahu (Isaías) 46:9-10
10 «Declarando el fin desde el principio, y desde la antigüedad las cosas que aún no se han hecho, diciendo: ‘Mi consejo permanecerá, y haré todo lo que me plazca’…»

¿Pero cómo puede conocerse el matrimonio de Yeshúa en el Apocalipsis desde el principio? Para verlo, primero debemos entender las antiguas tradiciones matrimoniales hebreas. En capítulos posteriores veremos el cumplimiento profético de estos patrones.

Profecías Implícitas en el Antiguo Matrimonio Hebreo

Se cree que la Torah (los primeros cinco libros de Moisés) es profética porque establece patrones que se repiten una y otra vez a lo largo de las Escrituras. Se cree que el libro del Génesis es especialmente profético porque aquí es donde se establecen por primera vez los patrones.

Para ver los patrones que prefiguran el matrimonio de Yeshúa, veamos primero cómo el Padre Yahweh buscó un ayudante para su «hijo» Adán, a quien había creado, pero no encontró ninguno que fuera comparable (o apropiado, o «adecuado»).

Bereshit (Génesis) 2:18-20
18 Y Yahweh Elohim dijo: «No es bueno que el hombre esté solo; Voy a hacer de él un ayudante comparable a él.
19 Yahweh Elohim formó de la tierra toda bestia del campo y toda ave de los cielos, y las trajo a Adán para ver cómo las llamaría. Y como quiera que Adán llamara a cada criatura viviente, ese era su nombre.
20 Así que Adán dio nombres a todo el ganado, a las aves del aire y a todas las bestias del campo. Pero para Adán no se encontró un ayudante comparable a él.

Cuando no se pudo encontrar un ayudante adecuado para el «hijo» de Yahweh, Adán, Yahweh Elohim decidió hacer uno para Adán, de una de sus costillas. (Nota: en hebreo, la palabra costilla también puede referirse a un lado, quizás refiriéndose al lado femenino de Adán).

Bereshit (Génesis) 2:18-24
21 Y Yahweh Elohim hizo caer un profundo sueño sobre Adán, y éste durmió; y tomó una de sus costillas, y cerró la carne en su lugar.
22 Entonces la costilla que Yahweh Elohim había tomado del hombre la convirtió en una mujer, y la llevó al hombre.
23 Y Adam dijo: «Esto es ahora hueso de mis huesos y carne de mi carne; se llamará mujer, porque fue sacada del hombre».
24 Por tanto, dejará el hombre a su padre y a su madre y se unirá a su mujer, y serán una sola carne.

Lo que esto nos muestra es que nuestro Padre Yahweh eligió una novia para Adán que era adecuada o correspondiente a él. Y de la misma manera, veremos que en la antigüedad, los padres hebreos arreglaban novias para sus hijos.

Fase Uno: Shiddukhin: Casamentero

La primera etapa del matrimonio hebreo se llama shiddukhin (שִׁדּוּכִין). Este es un término arameo para la etapa de emparejamiento. (Los judíos ultra ortodoxos a menudo usan términos arameos para el matrimonio, porque al menos en sus propias mentes quieren imitar a Abraham, que vino de Padan Aram, donde se hablaba el arameo). Los judíos no ultraortodoxos suelen utilizar el término hebreo correspondiente, shiddukhim (שִׁדּוּכִים). Esto se refiere no sólo a la realización del partido, sino a todo lo anterior al compromiso formal.

Para entender por qué los padres arreglaban novias para sus hijos, nos damos cuenta de que la vida era mucho más dura en la antigüedad. La mayoría de la gente no vivía tanto tiempo como hoy en día, por lo que los niños se casaban a menudo poco después de la pubertad. Además, cuando una pareja se casaba, no solían mudarse a una nueva casa. Más bien, cuando un hombre tomaba una esposa, añadía una habitación a la casa de su padre, y ahí es donde él y su esposa vivían (junto con sus hijos). Porque familias enteras vivirían juntas bajo el mismo techo, un matrimonio afectaba a toda la familia. Por lo tanto, la decisión de con quién debe casarse el hijo (y cuándo) no se dejó en manos de los adolescentes (que aún estaban aprendiendo a controlar sus hormonas). En cambio, como el matrimonio afectaba a toda la familia, los padres organizaban los matrimonios de sus hijos (ya que ellos eran los jefes de sus hogares).

La sociedad y el gobierno también eran tribales, y así, la posición de uno dentro de la tribu se consideraba muy importante. Por lo tanto, en lugar de casarse por amor romántico, las familias a menudo organizaban matrimonios entre sus hijos para formar alianzas estratégicas entre sus clanes (y tales matrimonios a menudo se arreglaban con años de antelación).

Hoy en día es común ridiculizar el matrimonio arreglado, pero tiene sus ventajas. En lugar de que las familias se formaran o destruyeran en base a sentimientos o caprichos, se entendía que las relaciones familiares tenían que girar en torno al deber, el honor y las responsabilidades.

Aunque los matrimonios eran a menudo estratégicos, la mayoría de los padres trataban de concertar matrimonios en los que creyeran que sus hijos serían felices. Sin embargo, también se entendía que la felicidad en el matrimonio era simplemente una cuestión de intentarlo. El amor no se veía como una zanja en la que la gente pudiera caer (o de la que pudiera salir). Más bien, el amor se veía como una acción que dos personas podían elegir hacer. Se entendía que cualquier matrimonio podía ser feliz si el hombre elegía amar a su cónyuge como a sí mismo, y si la esposa se preocupaba por respetar a su marido. Por lo tanto, la felicidad en el matrimonio era vista como una elección, más que un accidente. Tal vez por eso Shaul da este consejo en Efesios 5:33.

Efesim (Efesios) 5:33
33 Sin embargo, que cada uno de ustedes en particular ame a su propia esposa como a sí mismo, y que la esposa vea que respeta a su marido.

El Shiddukh entre Yitzjak y Rivka

En la antigüedad, los matrimonios se contraían a menudo dentro del clan extendido para evitar introducir cultos extraños en el hogar. Dado que esas alianzas familiares se consideraban importantes y estratégicas, las negociaciones se llevaban a cabo normalmente entre los jefes de las casas, pero también podían ser organizadas por sus representantes. La mayoría de los padres trataban de hacer lo mejor para sus hijas como podían. Aunque la novia no solía participar directamente en la negociación, después de que todo se resolviera, los padres «preguntaban a la chica» para ver si aprobaba o no el trato. No estaba obligada a aceptar, y tenía pleno poder de veto. Podría decir que sí o que no.

En el caso del matrimonio entre Yitzjak (Isaac) y Rivkah (Rebeca), Abraham había retrasado la búsqueda de una novia para Yitzjak hasta que fuera viejo. Como no había novias adecuadas para su hijo en la idolátrica tierra de Canaán, envió a su sirviente Eliezer en el papel de casamentero, para tomar una novia para Yitzjak de su familia extendida en Ur de los Caldeos.

Bereshit (Génesis) 24:1-4
1 Ahora bien, Abraham era viejo, de edad avanzada; y Yahweh había bendecido a Abraham en todas las cosas.
2 Entonces Abraham le dijo al sirviente más viejo de su casa, que gobernaba sobre todo lo que tenía, «Por favor, pon tu mano debajo de mi muslo,
3 y te haré jurar por Yahweh, el Elohim del cielo y el Elohim de la tierra, que no tomarás una esposa para mi hijo de las hijas de los cananeos, entre los cuales yo habito;
4 pero irás a mi país y a mi familia, y tomarás una esposa para mi hijo Isaac.»

En aquellos días, a menos que uno fuera muy rico, todos en la familia trabajaban. Así, cuando se tomaba una esposa por un hijo, normalmente se tenía que pagar al padre que perdía una hija, para compensarle por la pérdida de ingresos que ella ya no producía. Esto se llamaba la dote, o precio de la novia. En hebreo, esto se llama mohar (מֹהַר).

Si la familia tenía riqueza, también era costumbre hacer regalos a la novia, para ganar su favor (para que ella dijera que sí). En hebreo, estos regalos de boda se llaman simplemente mattan (מַתָּן), que significa regalos.

Debido a que Abraham era un hombre rico, envió a su sirviente Eliezer con abundante mohar y mattán, para ganar el favor de la familia.

Bereshit (Génesis) 24:10
10 El criado tomó diez de los camellos de su amo y se fue, pues todos los bienes de su amo estaban en su mano. Se levantó y se fue a Mesopotamia, a la ciudad de Nahor.

Tal vez lo más importante de todo, Eliezer no eligió una novia para Yitzjak por su propia voluntad. Más bien, rezó, y buscó la dirección y guía de Elohim en quién elegir para el hijo de su amo.

Bereshit (Génesis) 24:12-14
12 Entonces dijo: «Oh Yahweh Elohim de mi amo Abraham, te ruego que me des éxito en este día y que seas amable con mi amo Abraham.
13 He aquí que estoy junto al pozo de agua, y las hijas de los hombres de la ciudad salen a sacar agua.
14 Ahora que la joven a la que le digo: «Por favor, baja tu cántaro para que pueda beber», y ella dice: «Bebe, y también daré de beber a tus camellos», que sea la que has designado para tu siervo Isaac. Y por esto sabré que has mostrado amabilidad con mi amo».

Una vez que el Espíritu identificó con éxito a la novia de Eliezer, Eliezer comenzó a intentar ganar su favor, dándole mattan (regalos).

Bereshit (Génesis) 24:22-23
22 Así que cuando los camellos terminaron de beber, el hombre tomó un aro de oro para la nariz que pesaba medio siclo, y dos brazaletes para sus muñecas que pesaban diez siclos de oro,
23 y dijo: «¿De quién eres hija? Dime, por favor, ¿hay lugar en la casa de tu padre para que nos alojemos?»

Eliezer más tarde le dio a Rivkah más mattán, y también le dio cosas preciosas a su familia como mohar, para compensar a su familia por la pérdida de su hija (es decir, para que estuvieran de acuerdo en dejarla ir).

Bereshit (Génesis) 24:53
53 Entonces el criado sacó joyas de plata, joyas de oro y ropa, y las dio a Rivkah. También le dio cosas preciosas a su hermano y a su madre.

Los hombres se encargaron de las negociaciones, pero después de que todo se arregló, preguntaron a la novia si estaba de acuerdo con el trato «preguntando por su boca» (versículo 57).

Bereshit (Génesis) 24:56-58
56 Y les dijo: «No me lo impidáis, pues Yahweh ha prosperado en mi camino; enviadme lejos para que pueda ir a mi amo».
57 Entonces dijeron: «Llamaremos a la joven y le preguntaremos por su boca».
58 Entonces llamaron a Rivkah y le dijeron, «¿Irás con este hombre?» Y ella dijo: «Iré».

Otros Ejemplos de Mohar y Mattan

El propósito de Abraham al dar mohar y mattán no era comprar Rivkah por decir, sino más bien encontrar el favor de ella y su familia. El trato implicaba respeto.

En contraste, Shekhem había violado a Dinah en el Génesis 34, y luego pidió su mano en matrimonio. Dijo que el padre y los hermanos de Dinah podían pedirle «mucho mohar y matan», siempre y cuando pudiera encontrar el favor de sus ojos. Sólo que nunca encontraría favor en los ojos de sus hermanos por mucho mohar y mattan que hubiera, porque Shekhem había tratado a su hermana de forma vergonzosa. Lo que esto nos muestra es que mientras el mohar y el matan se daban a menudo en dinero, el punto no era el dinero, sino mostrar respeto para encontrar el favor de la familia.

Bereshit (Génesis) 34:11-13
11 Entonces Siquem dijo a su padre y a sus hermanos: «Dejadme encontrar el favor en vuestros ojos, y todo lo que me digáis lo daré».
12 Pídeme siempre tanto mohar y mattán, y te daré según lo que me digas; pero dame a la joven como esposa».
13 Pero los hijos de Yaakov respondieron a Siquem y a Hamor su padre, y hablaron con engaño, porque él había profanado a Dina su hermana.

Además, el mohar no siempre se pagaba en plata u oro, sino que podía pagarse en el comercio o en el servicio. Por ejemplo, cuando Yaakov (Jacobo) huyó de su hermano Esaú, no tenía dinero, por lo que aceptó trabajar para Labán durante siete años, para compensar a la familia de Labán por la pérdida de cualquier ingreso que Raquel hubiera aportado a la familia.

Bereshit (Génesis) 29:18
18 Ahora Yaakov amaba a Raquel, así que dijo: «Te serviré siete años por Raquel tu hija menor».

Después de que Labán lo engañara sustituyendo a Lea por Raquel, Yaakov aceptó trabajar otros siete años, para pagar el mohar por Raquel (otra vez).

Bereshit (Génesis) 29:27-28
27 «Cumple su semana, y te daremos ésta también por el servicio que prestarás conmigo otros siete años.»
28 Entonces Yaakov lo hizo y cumplió su semana. Así que le dio a su hija Rachel como esposa también.

El Papel de los Padres como Negociadores

Una vez más, como el novio y la novia normalmente viven en casa bajo el techo del padre, el padre es normalmente el que se encarga de las negociaciones. Sin embargo, el hijo también podría pedir que su padre negocie por una novia específica. Por ejemplo, Siquem le pidió a su padre Hamor que le consiguiera a Dinah como esposa.

Bereshit (Génesis) 34:4
4 Entonces Siquem habló con su padre Hamor, diciendo: «Consígueme a esta joven como esposa».

También, en Jueces 14:1-5 vemos que Shimshon (Sansón) no tomó simplemente su propia novia. Más bien, le pidió a sus padres que la llevaran por él.

Shofetim (Jueces) 14:1-5a
1 Shimshon bajó a Timnah, y vio una mujer en Timnah de las hijas de los filisteos.
2 Subió y se lo dijo a su padre y a su madre, diciendo: «He visto en Timnah una mujer de las hijas de los filisteos; ahora, pues, consíguemela como esposa».
3 Entonces su padre y su madre le dijeron: «¿No hay ninguna mujer entre las hijas de tus hermanos, o entre todo mi pueblo, que deba ir a buscar una esposa de los filisteos incircuncisos?» Y Shimshon le dijo a su padre: «Tráemela, porque me gusta mucho».
4 Pero su padre y su madre no sabían que era de Yahweh – que buscaba una ocasión para moverse contra los filisteos. Porque en ese momento los filisteos tenían el dominio sobre Israel.
5a Así que Shimshon bajó a Timnah con su padre y su madre, y vino a los viñedos de Timnah…

En el caso de Yaakov, la razón por la que Yaakov tomó una novia para sí mismo fue que su padre Yitzjak le dijo que lo hiciera. La distancia entre Padan Aram y la tierra de Israel era demasiado grande para que Yitzjak se involucrara, y Yaakov tampoco estaría viviendo inmediatamente bajo su techo. Así que, por esa razón, Yitzjak efectivamente le dijo a Yaakov que actuara como su agente (de Yitzjak).

Bereshit (Génesis) 27:46-28:2
46 Y Rivka le dijo a Yitjzak: «Estoy cansado de mi vida por las hijas de Heth; si Yaakov toma una esposa de las hijas de Heth, como estas que son las hijas de la tierra, ¿de qué me servirá mi vida?»
1 Entonces Yitzjak llamó a Yaakov y lo bendijo, y le mandó, y le dijo: «No tomarás una esposa de las hijas de Canaán.
2 Levántate, ve a Padan Aram, a la casa de Bethuel, el padre de tu madre, y toma de allí una esposa de las hijas de Labán, el hermano de tu madre.

La Tendencia: El Cortejo se Prolonga

Al principio, los matrimonios ocurrieron rápidamente. Yahweh hizo caer un sueño profundo sobre Adán, y cuando Adán despertó, tenía un compañero de ayuda.

Aunque no tan rápido, Eliezer arregló el matrimonio entre Yitzjak y Rivkah en dos días (y luego sólo hubo unas pocas semanas de viaje hasta que la novia se unió al novio).

En los últimos años, las negociaciones de matrimonio a menudo tardaban meses, o incluso años. En muchos casos (y especialmente con los reyes) las negociaciones pueden comenzar cuando el futuro novio y su novia todavía son niños.

Para la época de Yeshúa, el shiddukhin normal podría durar desde unos meses hasta un año. Durante este tiempo, los socios no se veían (o si se veían, se les acompañaba mucho). Se pensaba que los socios estaban en la fase de shiddukhin hasta que hubiera un compromiso oficial. Este compromiso se llamaba Erusin, y lo discutiremos en la siguiente sección.

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