Chapter 4:

Nissuin y el banquete de bodas

Yitzhaq y Rivkah no tuvieron una boda formal o un banquete de boda tradicional, así que sabemos que estas cosas no son necesarias. Todo lo que se necesita es un encuentro de las mentes, un intercambio de consideración, y el consentimiento de la novia. Entonces el novio puede llevarse a su novia, lo que consuma el trato. Están casados.

Sin embargo, también sabemos que era tradicional en el antiguo Oriente Medio tener un banquete de boda de una semana de duración, en el que Yaakov tenía uno. Incluso había un nombre para esta fiesta, llamado la semana de la novia (verso 27). La semana de la novia fue similar a la luna de miel de hoy, excepto que la pareja no fue a ninguna parte. Era una fiesta de bienvenida en la casa del padre del novio, para ayudar a la novia a adaptarse a su nueva casa y a su nueva familia. Sin embargo, el banquete de Yaakov y Leah se celebró en la casa de Labán, porque ahí es donde se alojaba el novio (Yaakov).

B’reisheet (Génesis) 29:20-29
20 Así que Yaakov sirvió siete años para Rachel, y le parecieron pocos días por el amor que le tenía.
21 Entonces Yaakov le dijo a Labán: «Dame mi esposa, porque mis días se han cumplido, para que pueda ir a ella».
22 Y Labán reunió a todos los hombres del lugar e hizo un festín.
23 Aconteció que al atardecer tomó a su hija Lea y la llevó a Jacob, y entró en ella.
24 Labán dio su criada Zilpah a su hija Lea como criada.
25 Y sucedió que por la mañana, he aquí que era Leah. Y le dijo a Labán: «¿Qué es esto que me has hecho? ¿No fue por Raquel que te serví? ¿Por qué entonces me has engañado?»
26 Y Labán dijo: «No se debe hacerse así en nuestro país, para dar a los más jóvenes antes que a los primogénitos.
27 Cumple su semana, y te daremos ésta también por el servicio que prestarás conmigo otros siete años más.»
28 Entonces Yaakov lo hizo y cumplió su semana. Así que le dio a su hija Raquel como esposa también.
29 Y Labán le dio su criada Bilhah a su hija Raquel como criada.

A veces a los lectores modernos les cuesta entender cómo Yaakov pudo confundir a Leah con Rachel en su noche de bodas. Esto es quizás porque imaginan que Yaakov y Rachel daban largos paseos juntos, y se hablaban durante las comidas a la manera de un moderno noviazgo romántico. Sin embargo, en el antiguo Medio Oriente, el matrimonio era más sobre el deber y las alianzas entre familias que sobre el romance entre el novio y la novia. Se puso mucho énfasis en que la novia fuera virgen (es decir, pura), por lo que el novio y la novia se mantenían normalmente separados desde el momento de los esponsales en erusin hasta el día del banquete nupcial en nissuin, para eliminar cualquier tentación de pecar. (Esto es así como nos separamos de Yeshua hasta el día de la fiesta de bodas, en el Armagedón.) Por lo tanto, probablemente Yaakov no había visto a Rachel durante siete años, y si Labán emborrachó a Yaakov hasta el punto de desmayarse, y era de noche, se hace más fácil entender cómo no se dio cuenta de que era Leah hasta la mañana.

La semana festiva normalmente le daba a la novia una semana para adaptarse a su nueva vida con su marido y su nueva familia antes de empezar a trabajar. Vemos una fiesta similar de una semana de duración en el matrimonio de Shimshon (Sansón) y Dalila, excepto que una vez más se celebraba en la casa del padre de la novia (lo cual no era la costumbre normal).

Shophetim (Jueces) 14:17
17 Ella había llorado sobre él los siete días que duró su fiesta. Y sucedió al séptimo día que él le dijo, porque ella lo presionó mucho. Luego explicó el enigma a los hijos de su pueblo.

Y además de la semana de fiesta, el novio también estaría exento de salir al ejército durante un año completo, para poder cuidar de ella y asegurarse de que fuera feliz en su nuevo hogar.

Devarim (Deuteronomio) 24:5
5 «Cuando un hombre ha tomado una nueva esposa, no saldrá a la guerra ni se ocupará de ningún negocio; estará libre en casa un año, y traerá la felicidad a su esposa que ha tomado.

¿Pero cómo llegó la pareja a esta semana de matrimonio feliz? Es decir, ¿cómo pasaron de erusin a nissuin? ¿Cuál era el proceso tradicional?

De Erusin (Novio) a Nissuin (Levantado)

En la antigüedad, se daba un valor muy alto a que la novia fuera virgen, porque representaba su fe, fidelidad y pureza. De hecho, como el novio y la novia se consideraban casados en el momento de los esponsales, si su marido no la encontraba virgen en el momento de la consumación (in nissuin) podía ser apedreada hasta la muerte, debido a su falta de fe.

Vayiqra (Levítico) 20:10
10 «El hombre que cometa adulterio con la mujer de otro hombre, el que cometa adulterio con la mujer de su prójimo, el adúltero y la adúltera, será condenado a muerte».

Debido a que era tan importante que la novia fuera virgen, el novio y la novia normalmente se mantenían separados desde el momento de los esponsales hasta el día de la consumación, eliminando así las oportunidades de pecar.

Como las parejas se mantenían separadas, normalmente se comunicaban a través del mejor amigo del novio, que le contaba a la novia sobre su marido y lo que le gustaba, para que ella aprendiera a complacerlo.

La novia también nombraría hasta diez vírgenes más para ser testigos en su boda. Como el novio normalmente venía de noche, tanto ella como sus diez testigos vírgenes tendrían sus lámparas listas, con mucho aceite, para la noche en que el novio finalmente vendría.

Por su parte, el novio añadiría una habitación a la casa de su padre, donde vivirían él y su novia. Luego, cuando su padre estaba satisfecho de que todo estaba listo, daba su aprobación, y su hijo iba a levantar a su novia. Esto era a menudo después de la cosecha (cuando la comida era abundante, y el sentimiento general era bueno), pero nadie más que el padre sabía exactamente cuándo sería.

Mattityahu (Mateo) 25:13
13 «Velad, pues, porque no sabéis ni el día ni la hora en que vendrá el Hijo del Hombre».

Tradicionalmente, se cree que el día del regreso de Yeshua es en Yom Teruah (el Día de las Trompetas). También se cree que es un día y una hora que ningún hombre conoce de antemano (ya que depende del avistamiento físico de la primera semiluna de la luna nueva).

El novio enviaría un mensajero con media hora de antelación, para avisar a la novia y a sus vírgenes con el mensaje: «¡Viene el novio!», para que pudieran ajustar sus lámparas y estar listas.

Yochanan (Juan) 3:28
28 «Vosotros mismos me dais testimonio de que dije: ‘No soy el Mesías’, sino: ‘He sido enviado ante Él'».

Cuando la fiesta del novio se acercaba, hacían sonar el shofar (que es de nuevo un indicio de Yom Teruah). La novia escuchaba los shofares y veía las luces de la fiesta del novio acercándose en la noche, encendía su lámpara de aceite, y salía a encontrarse con el novio cuando éste venía por ella. También se le unirán hasta diez vírgenes, que irán con ella a la casa del novio, para ser testigos de la consumación. Yeshua se refiere a ellas en la parábola de las diez vírgenes.

Mattityahu (Mateo) 25:1-13
1 «El reino de los cielos será semejante a diez vírgenes que, tomando sus lámparas, salieron al encuentro del novio.
2 Cinco de ellos eran sabios y cinco eran tontos.
3 Los que fueron tontos tomaron sus lámparas y no se llevaron el aceite,
4 pero los sabios tomaron aceite en sus vasos con sus lámparas.
5 Pero mientras el novio se retrasaba, todas se durmieron y se durmieron.
6 «Y a medianoche se oyó un grito: ‘He aquí que viene el novio; salid a su encuentro’.
7 Entonces todas esas vírgenes se levantaron y arreglaron sus lámparas.
8 Y el necio dijo al sabio: «Danos un poco de tu aceite, porque nuestras lámparas se apagan».
9 Pero los sabios respondieron diciendo: «No, no sea que no haya suficiente para nosotros y para vosotros; id más bien a los que venden y comprad para vosotros».
10 Y mientras iban a comprar, vino el novio, y las que estaban preparadas entraron con él a la boda, y la puerta se cerró.
11 «Después vinieron también las otras vírgenes, diciendo: ‘¡Adon! ¡Adon, ábrenos!
12 Pero él respondió y dijo: «De seguro, te digo que no te conozco».
13 Velad, pues, porque no sabéis ni el día ni la hora en que vendrá el Hijo del Hombre».

Como vimos en el último capítulo, la palabra hebrea para matrimonio es nissuin (נישואין). Esto se basa en la palabra raíz nasa‘ (nah-saw), que es Concordancia de Strong OT:5375, que significa levantar.

H:5375 nasa’ (naw-saw’); o nacah (Salmos 4:6 [H:7]) (naw-saw’); una raíz primitiva; para levantar, en una gran variedad de aplicaciones, literales y figurativas, absolutas y relativas…

Esto nos da la idea de levantar a la novia, o llevarla lejos, recordando como Rivkah fue llevada en camello para ir a su nuevo hogar y su nueva vida con Yitzhaq.

Bereshit (Génesis) 24:61
61 Entonces Rebeca y sus criadas se levantaron, y montaron en los camellos y siguieron al hombre. Así que el sirviente tomó a Rebekah y se fue.

Los amigos del novio también pueden llevar a la novia a la casa del novio en una silla nupcial especial llamada aperion, así literalmente levantando a la novia, y llevándola en alto a la casa del novio. No pudimos encontrar una imagen no registrada de un aperitivo hebreo, pero esta es una imagen de una versión turca. La versión hebrea solía utilizar cuatro hombres, y los palos se llevaban en los hombros, para levantar a la novia más alto.

La Consumación Final: Yichud (Juntos)

Cuando volvían a la casa del novio, éste y su novia terminaban su voto bebiendo una copa de vino, simbolizando su unión y su nueva vida juntos. Entonces, históricamente, la consumación física tendría lugar brevemente en su nueva habitación, mientras los testigos esperaban fuera. Esto se llamó yichud. Esta palabra viene de la palabra hebrea yachad, que significa juntos. En los círculos devotos sería la primera vez que la pareja se tocaba.

El tiempo de yichud fue corto. (El judaísmo ortodoxo dictamina que debe durar al menos ocho minutos, normalmente no más de diez.) El propósito no era que la pareja pasara la noche juntos, sino que se uniera físicamente a la pareja como uno solo, y demostrar que la novia era todavía virgen. Para ello, la novia o su madre habría cosido los nombres del novio y de la novia en una tela. Podría ser el mismo paño usado para el dosel de la chuppah durante el erusin, o podría ser un paño diferente (como una sábana.) El paño se extendería sobre la cama de la pareja, la novia (al menos hipotéticamente) sangraría sobre este paño cuando su himen se rompiera. El novio llamaba a su mejor amigo indicando que su novia era virgen, y el matrimonio se había consumado, y que todo estaba bien. Al oír esta noticia, el mejor amigo del novio se regocijaría.

Yochanan (Juan) 3:29
29 «El que tiene la novia es el novio; pero el amigo del novio, que está de pie y le oye, se alegra mucho por la voz del novio. Por lo tanto, este gozo mío se cumple».

Las diez vírgenes también actuarán como testigos. Y como prueba adicional, el paño especial con la sangre virginal se daría a los padres de la novia para su custodia. Este paño se llamaba la prueba de virginidad de la novia, o sus pruebas de virginidad. El propósito era, en primer lugar, prevenir el adulterio en Israel, y en segundo lugar, proteger a una novia justa de ser descartada por un marido no amante.

Devarim (Deuteronomio) 22:13-21
13 «Si un hombre toma una esposa, y va a ella, y la detesta,
14 y la acusa de conducta vergonzosa, y le da mala fama, y dice: «Tomé a esta mujer, y cuando llegué a ella descubrí que no era virgen».
15 entonces el padre y la madre de la joven tomarán y llevarán la evidencia de la virginidad de la joven a los ancianos de la ciudad en la puerta.
16 El padre de la joven dirá a los ancianos: «He dado mi hija a este hombre como esposa, y él la detesta».
17 Ahora la ha acusado de conducta vergonzosa, diciendo: «Descubrí que su hija no era virgen», y sin embargo estas son las evidencias de la virginidad de mi hija». Y extenderán la tela ante los ancianos de la ciudad.
18 Entonces los ancianos de esa ciudad tomarán a ese hombre y lo castigarán;
19 y le multarán con cien siclos de plata y se los darán al padre de la joven, porque ha traído un mal nombre a una virgen de Israel. Y ella será su esposa; no puede divorciarse de ella todos sus días.
20 «Pero si la cosa es cierta, y no se encuentran pruebas de virginidad para la joven,
21 entonces sacarán a la joven a la puerta de la casa de su padre, y los hombres de su ciudad la apedrearán hasta matarla con piedras, porque ha hecho una cosa vergonzosa en Israel, para prostituirse en la casa de su padre. Así que apartaréis el mal de entre vosotros».

Históricamente este mandamiento es problemático, porque los estudios indican que tal vez sólo la mitad de las mujeres sangran cuando pierden su virginidad. Al menos en teoría, esto significa que un marido indiferente podría acusar a una novia que se ha mantenido pura de adulterio, y hacer que la apedreen hasta la muerte.

Aunque no consideramos que el Talmud esté inspirado, sí registra que en la época del Segundo Templo había familias cuyas hijas no sangraban con «sangre de la virginidad». Sin embargo, el rabino Gamaliel el mayor se registra diciendo a un novio que sea feliz con su matrimonio, aunque su esposa no haya sangrado.

Alguien se presentó ante Rabban Gamaliel el anciano [and] y le dijo: «Mi amo, he tenido relaciones sexuales [with my newly-wedded wife]/x> y no he encontrado ninguna sangre». Ella [the wife] le dijo, Mi maestro, soy de la familia de Dorkati, [the women of]/x> que no tienen ni sangre de menstruación ni sangre de virginidad. Rabban Gamaliel investigó entre sus parientes mujeres y encontró [the facts to be] de acuerdo con sus palabras. Él [then] le dijo: Ve, sé feliz con tu trato. Feliz de haber sido privilegiado [to marry a woman] de la familia de Dorkati.
[Babylonian Talmud Tractate Ketubot 10b]

Aparte del Talmud, el punto del mandamiento en el Deuteronomio no sólo era detener el adulterio, sino también salvaguardar a una novia justa del abandono de un marido descuidado y sin escrúpulos. El punto de Yahweh parece ser que si una novia se ha mantenido pura, entonces merece ser tratada en consecuencia.

Cincuenta y cien siclos.

Como vimos antes, el precio mínimo normal de la novia era de 50 shekels de plata. (Y de nuevo, en este pasaje el contexto no es la violación violenta, sino la seducción, porque la relación de la pareja es «descubierta».)

Devarim (Deuteronomio) 22:28-29
28 «Si un hombre encuentra una joven virgen, que no está prometida, y la toma y se acuesta con ella, y son descubiertos,
29 entonces el hombre que se acostó con ella dará al padre de la joven cincuenta siclos de plata, y ella será su esposa porque la ha humillado; no se le permitirá divorciarse de ella durante todos sus días.»

Dependiendo del marco temporal, un siclo era de cuatro denarios (o cuatro zuz). Un denario representaba la cantidad de plata que se pensaba que era el salario justo de un día para un trabajador no cualificado. Así, 50 shekels representaron 200 días de salario, y la multa de 100 shekels representó 400 días de salario. Esta multa se añadió al precio mínimo de 50 shekel por la novia. El punto es que Yahweh espera que los hombres se comporten honorablemente.

La semana de la novia

El tiempo en Yichud fue corto. Una vez que el matrimonio se había consumado con éxito y la evidencia de la virginidad se entregaba a los padres de la novia, entonces comenzaban las festividades, la bebida y el baile, que normalmente duraban siete días. Esta semana no sólo ayudó a la nueva novia a adaptarse a su nueva vida con su nueva familia, sino que también sirvió como testigo para todos los invitados de que la pareja estaba legalmente casada.

En el próximo capítulo veremos cómo se aplican todas estas cosas entre Elohim e Israel, para que podamos saber cómo nuestros ensayos y matrimonios terrenales imitan el cumplimiento profético que se avecina.

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